Ameisen kommen mit dem Klimawandel gut zurecht

Freude beim Deutschen Wetterdienst, endlich wieder ein Superlativ: Der März 2017 war der wärmste seit Beginn der systematischen Temperaturmessungen. Pressemitteilung des DWD vom 30. März 2017:

Im März [2017] wechselte der Einfluss von Hoch- und Tiefdruckgebieten immer wieder. Häufig herrschten dabei frühlingshafte oder sogar sommerliche Temperaturen – nicht zuletzt auch durch die zunehmende Tageslänge. Dies ergab den wärmsten März seit Beginn regelmäßiger Wetteraufzeichnungen im Jahr 1881. „Damit liegt dieser Monat im von uns erwarteten Trend des Klimawandels in Deutschland“, so Prof. Dr. Gerhard Adrian, Präsident des Deutschen Wetterdienstes (DWD).”

Voll im erwarteten Trend? Josef Kowatsch hat sich die Temperaturreihe für die letzten 30 Jahre angeschaut und förderte Überraschendes zutage: Der Trend der März-Temperaturen ist leicht negativ, abkühlend! War dies wirklich erwartet worden?

Abb. 1: Entwicklung der März-Temperaturen in Deutschland während der letzten 30 Jahre. Daten: DWD, Graphik: Josef Kowatsch.

 

Je nach Wahl alternativer Betrachtungsintervalle kommen andere Trends heraus. Daher hier die Langzeitkurve für die Märztemperaturen in Deutschland. Aufällig das Temperaturplateau der letzten 15 Jahre:

Abb. 2: Entwicklung der März-Temperaturen in Deutschland während der letzten 135 Jahre. Daten und Graphik: DWD.

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Tolle Nachrichten aus der Tierwelt: Ameisen können sich offenbar besser an den Klimawandel anpassen als lange angenommen. Pressemitteilung der Case Western Reserve University vom 20. März 2017:

Species appears to evolve quickly enough to endure city temperatures

The speed at which a tiny ant evolves to cope to its warming city environment suggests that some species may evolve quickly enough to survive, or even thrive, in the warmer temperatures found within cities, according to a new study by researchers at Case Western Reserve University.

Evolution is often thought of as a process that takes millennia, but urban acorn ants collected in Cleveland have taken no more than 100 years to adjust to their heat-trapping home of asphalt and concrete steeped with waste heat from cars and buildings–although their tolerance to cold was reduced. The researchers’ findings are published online in the Biological Journal of the Linnean Society. “Ants are an indicator species, and by comparing the physiologies of urban versus rural ants, we can get an idea of whether ants and other cold-blooded animals will be able to cope with the temperature changes associated with urbanization and other sources of warming like global climate change,” said Sarah Diamond, assistant professor of biology at Case Western Reserve and the study’s lead author. Diamond worked with Ryan Martin, assistant professor of biology, research associates Lacy Chick and Stephanie Strickler, and PhD student Abe Perez.

Cities tend to be a couple of degrees warmer than surrounding rural areas. To determine whether animals evolve or simply adjust to added warmth, the research team collected and compared acorn ants from the city and nearby rural land. The acorn ant (Temnothorax curvispinosus) is widespread and important for decomposing organic material in urban and rural environments across the United States. This species of ant is smaller than a cookie crumb; an entire colony of 250 can fit in a single acorn. The researchers collected colonies from within the city of Cleveland and as far as 28 miles east from the Holden Arboretum in suburban Kirtland, Ohio, to study in Diamond’s lab.

To isolate evolutionary change from short-term acclimation, groups of rural and city ants were raised in warmer city temperatures for about 10 weeks. Other groups from both locations were raised in cooler rural temperatures for 10 weeks. Tests of thermal tolerance showed all the ants acclimated. “They’re very plastic,” Martin said. “But ants collected from city habitats retained their higher heat tolerance and loss of cold tolerance compared to rural ants, regardless of whether they were born and reared under warm or cool temperatures.” Martin and Diamond believe the Cleveland ants evolved as the city became and remained highly urban during the last 100 years. Because egg-laying queen ants live from five to 15 years, the evolution to heat tolerance likely took no more than 20 generations, the researchers estimated.

With temperatures predicted to rise at least a couple of degrees Celsius over the next century, “Global data suggests that the acclimation response won’t be enough to respond to climate change, but some species, like the acorn ants, may evolve quickly enough,” Diamond said. The researchers suggest this experiment can be repeated with other species in cities around the world. Whether other species can adapt as rapidly to cities and other sources of temperature change is unknown but remains an important question for researchers trying to predict what future biological communities will look like and how they will function, Diamond and Martin said.

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Im Jahr 1991 produzierte Shell einen Dokumentarfilm zu den Gefahren des Klimawandels, der sich an der IPCC-Argumentation orientierte. 26 Jahre später wird Shell hierfür scharf kritisiert (Spektrum, Guardian, Klimaretter). Hätte man es vielleicht lieber gesehen, wenn Shell einen klimaskeptischen Film gemacht hätte? Ein Sturm im Wasserglas. Im Prinzip wurde der Industrie ein Maulkorb verpasst. Egal was sie sagt, immer ist es falsch. Ein wirksames Prinzip, um die Industrie aus der Diskussion herauszuhalten. Dabei hätten die gut ausgebildeten Akademiker der Firmen wichtige Beiträge zur Erforschung des Klimas und der Diskussion zu liefern…