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Riffe können mit Korallenbleiche offenbar besser umgehen als gedacht

Klimaaktivisten sind einfallsreiche Gesellen. Sie können zu jeder Tag- und Nachtzeit neuen Klimaalarm erfinden. Wenn in Neuseeland ein Schaf umfällt, war es der Klimawandel, der es umgepustet hat. Fällt in Afrika ein Nilpferd in eine Schlucht, dann hat der Klimawandel das Sehvermögen des Tiers beeinträchtigt. Und wenn ein junger Eisbär in der Arktis tragisch verendet, war es ganz, ganz sicher auch wieder der Klimawandel – denn was sollte es denn sonst sein. Die Gleichschaltung aller Gedanken mit einer einzigen legitimen Lösung macht regelrecht Gänsehaut. War es nicht eine Errungenschaft des Wissenschaftszeitalters, alle Möglichkeiten zunächst einmal in Betracht zu ziehen und dann nach ausgewogener Abwägung mögliche Ursachen vorsichtig zu diskutieren? Diese Zeiten scheinen vorbei. In ihrem religiösen Eifer überbieten sich die jungen und alten Klimaaktivisten und werden vermutlich noch in eine Sternschnuppe einen Zusammenhang mit dem Klimawandel hineininterpretieren.

Die Korallenbleiche ist ein Lieblingsthema der Aktivistenzunft. Bei Hitzewellen kommt es durchaus vor, dass riesige Korallenflächen erbleichen und absterben. Wenn Aktivisten von einem solchen Ereignis Wind bekommen, setzen sie sich sogleich in den nächsten Flieger und düsen zum Tatort, um möglichst schockierende Aufnahmen zu machen und den Medien zuzuspielen. Seht her, der böse Klimawandel war der Mörder! Journalisten greifen das Thema sehr gerne auf. Schockierende Bilder und Katastrophen hat das zahlende Publikum schon immer interessiert. Wenn dann die Kameras wieder ausgeschaltet sind, die Aktivisten zurück in ihre Kommunen gekehrt sind, passiert in der Regel etwas Unerwartetes: Die Riffe erholen sich wieder. Das können sie, denn die Korallen tauschen einfach ihre Symbionten aus, eine altes Spiel (siehe hier, hier, hier).

Aktivisten drehen gerne dramatische Bilder und schnappen sich jedes offene Mikrofon, was nicht bei drei auf den Bäumen ist. Das Studium der Fachliteratur zum Thema Korallenbleiche gehört in der Regel nicht zum Tagesablauf eines Aktivisten. Dabei wäre da doch soviel zu entdecken. Hier ein paar Beispiele.

The Telegraph am 28. November 2017:

Hope for Great Barrier Reef with discovery of hardcore 100 able to withstand climate change
Australia’s Great Barrier Reef is more resilient to climate change and better able to regenerate itself than previously thought, scientists have said. A new study has revealed a collection of 100 individual reefs spread throughout the 2,000 mile-long marine ecosystem that not only withstand warming seas and attacking starfish but also protect others.

Hier die dazugehörige Pressemitteilung von PLOS (via Science Daily):

Resilience of Great Barrier Reef offers opportunities for regeneration
Regionally connected undisturbed reefs could provide larvae necessary to regenerate damaged reefs, but researchers warn that effective local protection is required.

New research has found that, despite the extensive damage to coral in recent events, there are still 100 reefs on the Great Barrier Reef that are well suited to promoting the regional recovery of the ecosystem after major disturbances. The results publishing 28 November in the open access journal PLOS Biology by Dr Karlo Hock, Prof Peter Mumby, and colleagues from the University of Queensland, CSIRO, the Australian Institute of Marine Science, and the University of Sheffield, suggest that these reefs not only appear to be less at risk of being exposed to damaging effects of bleaching and starfish predation, but are also well connected to other downstream reefs by ocean currents, and therefore possess the potential to provide coral larvae to support the recovery of other reefs.

Australia’s iconic Great Barrier Reef, a large coral ecosystem consisting of more than 3800 individual reefs, has recently been subjected to various disturbances, including unprecedented instances of coral bleaching events over the last two years, as well as ongoing and widespread outbreaks of the coral-eating crown-of-thorns starfish. This has yet again brought to public attention the current state of coral reefs worldwide and the challenges that need to be met to preserve them.

The new study identified 100 reefs that fulfil three highly desirable criteria to promote coral recovery. First, the reefs should lie in cool areas and rarely experience damage from coral bleaching themselves; this means that corals are relatively healthy on these reefs and able to supply larvae (fertilised eggs) to other reefs. Second, because larvae travel on ocean currents, reefs should be located in areas that supply larvae to as many reefs as possible. Third, while these reefs should supply coral larvae, they should not spread the larvae of the crown-of-thorns starfish. “Finding these 100 reefs is a little like revealing the cardiovascular system of the Great Barrier Reef,” states author Professor Peter Mumby. “Although the 100 reefs only make up 3% of the entire GBR, they have the potential to supply larvae to almost half (45%) of the entire ecosystem in a single year.”

“The presence of these well-connected reefs on the Great Barrier Reef means that the whole system of coral reefs possesses a level of resilience that may help it bounce back from disturbances,” says the paper’s lead author Dr Karlo Hock, “as the recovery of the damaged locations is supported by the influx of coral larvae from the non-exposed reefs.” “Unfortunately, these findings by no means suggest that the Great Barrier Reef corals are safe and in great condition, and that there are no reasons for concern,” Dr Hock cautions, “Indeed, the fact that the study only identified around a hundred of these reefs across the entire 2300km length of the massive Great Barrier Reef emphasises the need for both effective local protection of critical locations and reduction of carbon emissions in order to support this majestic ecosystem.

The research also indicates that focusing the efforts on these well-connected reefs and monitoring their health may be a step in the right direction, but the ecosystem remains vulnerable to the impacts of multiple stressors. “While more research is needed to determine to what extent the Great Barrier Reef will benefit from replenishment by these 100 reefs, given the scale of the recent disturbances, the importance of supporting such natural recovery mechanisms is likely to increase in future as climate change makes various disturbances more intense and unpredictable,” Prof Mumby adds. “Saving the Great Barrier Reef is possible but requires serious mitigation of climate change and continued investments in local protection. We talk to management agencies frequently and our results can inform where they target on-the-ground actions.”

Paper: Karlo Hock, Nicholas H. Wolff, Juan C. Ortiz, Scott A. Condie, Kenneth R. N. Anthony, Paul G. Blackwell, Peter J. Mumby. Connectivity and systemic resilience of the Great Barrier Reef. PLOS Biology, 2017; 15 (11): e2003355 DOI: 10.1371/journal.pbio.2003355

Siehe auch Artikel bei ABC News.

Der General-Anzeiger aus Bonn berichtete zur gleichen Zeit über eine erfolgreiche Transplantation von Korallenlaich aus einem Teil des Great Barrier Reefs in einen anderen gefährdeten Teil. Das Projekt könnte helfen, beschädigte Ökosysteme weltweit wiederaufzubauen.

Gute Nachrichten auch im Juni 2017 in der südafrikanischen Times:

Global coral bleaching may be ending, US agency says
Coral reef bleaching may be easing after three years of high ocean temperatures, the longest such period since the 1980s, the National Oceanic and Atmospheric Administration said Monday. Its experts said satellite data and other analysis showed widespread bleaching was no longer occurring in all three ocean basins — Atlantic, Pacific and Indian — “indicating a likely end to the global bleaching event.”Scientists from the NOAA, an agency of the US Department of Commerce, said they will closely monitor sea surface temperatures and bleaching “over the next six months to confirm the event’s end.”

Weiterlesen in der Times.

Weitere gute Nachrichten von der israelischen Bar-Ilan University im Juni 2017:

Coral Reefs in the Gulf of Aqaba May Survive Global Warming, New Study Finds

Coral reefs in the Red Sea’s Gulf of Aqaba can resist rising water temperatures. If they survive local pollution, these corals may one day be used to re-seed parts of the world where reefs are dying. The scientists urge governments to protect the Gulf of Aqaba Reefs.

Coral reefs are dying on a massive scale around the world, and global warming is driving this extinction. The planet’s largest reef, Australia’s Great Barrier Reef, is currently experiencing enormous coral bleaching for the second year in a row, while last year left only a third of its 2300-km ecosystem unbleached. The demise of coral reefs heralds the loss of some of the planet’s most diverse ecosystems.

Now, scientists at EPFL (Ecole polytechnique fédérale de Lausanne) and UNIL (Université de Lausanne) in Switzerland, and the Mina and Everard Goodman Faculty of Life Sciences at Bar-Ilan University and the InterUniversity Institute of Marine Sciences in Israel, have shown that corals in the Gulf of Aqaba in the Northern Red Sea are particularly resistant to the effects of global warming and ocean acidification. The results were recently published in the journal Royal Society Open Science.

The implications are important, as the Gulf of Aqaba is a unique coral refuge. The corals may provide the key to understanding the biological mechanism that leads to thermal resistance, or the weakness that underlies massive bleaching. There is also the hope that the Gulf of Aqaba Reefs could be used to re-seed deteriorated reefs in the Red Sea and perhaps even around the world.

The Scientists performed the very first detailed physiological assessment of corals taken from the Gulf of Aqaba after exposure to stressful conditions over a six-week period. They found that the corals did not bleach.

“[Under these conditions,] most corals around the world would probably bleach and have a high degree of mortality,” says EPFL scientist Thomas Krueger. “Most of the variables that we measured actually improved, suggesting that these corals are living under suboptimal temperatures right now and might be better prepared for future ocean warming.”

At the InterUniversity Institute for Marine Sciences in Eilat, scientists exposed corals of the species Stylophora pistillata, collected from the Gulf of Aqaba, to water temperatures and acidification. The conditions resemble the summer conditions of a future ocean in this region if local ocean warming continues at its current rate of approximately 0.4-0.5°C per decade. They performed an overall health check of all the major physiological functions of the corals, measuring variables like energy metabolism, the ability to build a skeleton, and nutrient exchange at the molecular level between the coral-host and their algae symbionts. These physiological variables were mostly unaffected by the harsh experimental treatment. Still, further work on ecologically relevant variables like fertility or competitive performance is needed.

Symbiotic corals live together with an algae partner, much in the same way humans are in symbiosis with gut bacteria. Just as bacteria in the gut aid with digestion, providing valuable nutrients to the rest of the body, the algae that live within the coral-partner provide nutrients to the corals. The bacteria in our body thrive within our digestive tract, just as the algae benefit from living within the coral partner. Bleaching occurs when the colored algae are ejected by their coral-partner, and the symbiosis breaks down. If the algae do not return, the coral dies.

Pre-acclimated to thermal tolerance

The coral species Stylophora pistillata occurs in other regions of the world, and beyond the Gulf of Aqaba, does not necessarily demonstrate thermal resistance. The biological mechanism that underlies the robustness of the Gulf of Aqaba Reefs is still unknown, but the scientists have an idea of how the species evolved to become thermally resistant.

“Corals in the Gulf of Aqaba are pre-acclimated to thermal tolerance due to the special geography and recent history of the Red Sea,” says scientist Prof. Maoz Fine of Bar-Ilan University’s Mina and Everard Goodman Faculty of Life Sciences and the InterUniversity Institute of Marine Sciences.

At the end of the last ice age, corals started recolonizing the whole of the Red Sea through the southern connection to the Indian Ocean. The thermal bottleneck at the southern entrance with summer water temperatures rising to 30-32°C provided a selective barrier, allowing only highly resistant individuals to move north. Ironically, this heat-resistant founding population encountered much cooler waters once reaching the northern end, where the Gulf of Aqaba is located.

Based on this, the study hypothesized that these corals might be able to better cope with today’s ocean warming, considering that they not only descended from a heat-selected founding population, but they also started their warming trajectory from a lower temperature, compared to their counterparts in the central and southern Red Sea.

Protection of the Gulf of Aqaba Reef

Despite being resistant to global warming, the corals from the Gulf of Aqaba are still vulnerable to other stresses like pollution. “Local disturbances, such as local oil pollution, nutrients from fish farms, herbicides from gardening, may reduce the exceptionally high tolerance of the Gulf of Aqaba Reefs,” says Fine.

“This reef should receive international recognition as a natural site of great importance, because it might very well be one of the last reefs standing at the end of this century,” says Anders Meibom of EPFL and UNIL. “I would like to encourage the countries around the Gulf of Aqaba – Saudi Arabia, Egypt, Jordan and Israel – to get together and create a strong protection environmental program, because even if these corals are resistant to rising water temperatures, they are still sensitive to local pollution, overfishing etc, and they need to be protected from this now.”

Der eine oder andere Aktivist, der sich versehentlich in unser Blog verlaufen hat, mag nun bereits innerlich hoffen, dass diese Lawine an guten Nachrichten doch bitte ausreichen möge. Nein, diesen Gefallen können wir ihnen leider nicht tun es geht weiter, mit guten Nachrichten aus der Welt der Korallen. Pressemitteilung von frontiers (via Science Daily):

A super-algae to save our seas? Genetic engineering species to save corals
Foundation for genetically engineering a species of microalgae that lives in corals to stop a global coral bleaching catastrophe

Solutions to climate change, and particularly its effects on the ocean, are needed now more than ever. Coral bleaching caused by climate change is a huge threat to coral reefs. Recent extreme bleaching events have already killed corals worldwide and permanent destruction of reefs is projected within the century if immediate action is not taken. However, genetically engineering a group of microalgae found in corals may enhance their stress tolerance to ocean warming and save coral reefs.

Weiterlesen bei Science Daily

Weiter mit den guten Korallennachrichten, jetzt mit der University of Edinburgh, die im Oktober 2017 meldete:

Hardy corals make moves to build reefs from scratch

Resilient species of coral can move to inhospitable areas and lay the foundations for new reefs, a study shows. Edinburgh scientists have discovered that these tough, mobile corals can create their own stable habitats, which act as a base upon which other species can attach and build reefs. These hardy corals – known as coralliths – grow on pebbles or fragments of dead reefs, and they can survive being buffeted by waves and ocean currents.

Reef formation

The findings suggest many existing coral habitats – particularly those in areas dominated by sand and rubble – may have been created by coralliths. The ability of coralliths to establish themselves in harsh environments mean they could play a key role in efforts to conserve at risk habitats, the team says. Coralliths have previously been identified in the fossil record, and evidence suggests that they have played a role in reef formation since at least the last Ice Age, researchers say.

Tropical waters

Scientists from the Universities of Edinburgh, Glasgow and Heriot-Watt University made the discovery while carrying out fieldwork on coralliths in the tropical waters of the Maldives. They identified a variety of structures – from pea-sized balls to boulders several feet across – in places where corals would not otherwise be able to settle and survive. The study is published in the journal Scientific Reports. It was funded by the Natural Environment Research Council.

Dr Sebastian Hennige, School of GeoSciences: “For years we assumed that coral reefs, and small patches of coral in sandy habitats, needed stable ground on which to build. Now we know that corals can engineer their own stable environment from nothing, and create habitats for all sorts of species in places that we thought were unsuitable for reef formation.”

Der Standard am 5. Oktober 2017:

Superkorallen trotzen in Westaustralien der Bleiche

Artikel hier lesen.

Und abschließend noch die University of Califonia in Davis am 1. November 2017:

Can Corals Adapt to Climate Change? Corals Can Persist if Nations Control Emissions

Cool-water corals can adapt to a slightly warmer ocean, but only if global greenhouse gas emissions are reduced. That’s according to a study published Nov. 1 in the journal Science Advancesof genetic adaptation and the likely effects of future warming on tabletop corals in the Cook Islands. The study found that some corals in the normally cool waters of the Cook Islands carry genetic variants that predispose them to heat tolerance. This could help the population adapt more quickly to rising temperatures. But the preliminary results show they may not adapt quickly enough to outpace climate change. “These corals aren’t going to adapt at an unlimited rate,” said lead author Rachael Bay, a postdoctoral scholar at the University of California, Davis. “Keeping these reefs around requires curbing emissions.”

Simulating future climate

In previous work, the researchers identified genes that make some individual corals more heat tolerant than others. In the current study, they found these warm water variants in corals in the Cook Islands, at low levels. To test how well the corals could use these genes to adapt to future climate change, the scientists ran computer simulations based on projections by the U.N. Intergovernmental Panel for Climate Change. In a business-as-usual scenario, emissions continue to rise rapidly throughout the 21st century, and temperatures rise between 2 and 3.7 degrees Celsius. The least severe scenario is where warming does not exceed 1.8 degrees Celsius by 2100. In between is the moderate scenario suggested by the Paris Accord, in which emissions peak and then rapidly decline by about 2040.

In the simulations, coral could survive under the mild and moderate scenarios. But under the more severe scenarios, adaptation was not fast enough to prevent extinction. This research focused specifically on tabletop corals. Further study is needed to understand the broader implications for other coral species. “Many existing coral populations have a bank of adaptations that has been evolving for a long time,” said co-author Steve Palumbi from Stanford University. “Those existing adaptations are an asset for them to survive longer and for us humans to benefit longer.”

Helping species adapt

Reef-building corals are among the most vulnerable organisms to rising ocean temperatures. Over the past three years, coral reefs have experienced the worst bleaching and mortality events in recorded history, largely due to warmer waters. “This sort of framework could be used for any population we want to help adapt to future climate change, whether it’s corals or birds or insects,” Bay said. “It’s a way to integrate the genomic data to produce tangible, predictive outcomes.”

 

Klimamodellierer stehen im Regen: Das unerwartete Comeback des Indischen Monsunregens

Waren die Niederschläge in Indien und Nachbargebieten in vorindustrieller Zeit stets ausreichend verfügbar, pünktlich und zuverlässig? Wenn man die Geschichten der Klimahardliner hört, könnte man fast auf den Gedanken kommen, vor 1850 hätten allerorten klimatisch himmlische Zustände geherrscht, die der Mensch dann mutwillig zerstört habe. Wir schauen heute in diese vermeintlich so paradiesische Zeit hinein.

Ergebnisse der University of Cambridge aus dem Januar 2017 lassen Zweifel aufkommen. Forscher studierten alte Indus-Kulturen vor 4000 Jahren und stellten heftige natürliche Klimaschwankungen fest, die in einigen Zeitabschnitten zu schlimmen Dürrephasen führten. Hier die Pressemitteilung aus Cambridge:

The Ancient Indus Civilization’s Adaptation to Climate Change

Published in Current Anthropology, a new article explores how an ancient culture dealt with variable environments.

With climate change in our own era becoming increasingly evident, it’s natural to wonder how our ancestors may have dealt with similar environmental circumstances. New research methods and technologies are able to shed light on climate patterns that took place thousands of years ago, giving us a new perspective on how cultures of the time coped with variable and changing environments.

A new article in the February issue of Current Anthropology explores the dynamics of adaptation and resilience in the face of a diverse and varied environmental context, using the case study of South Asia’s Indus Civilization (c.3000-1300 BC). Integrating research carried out as part of the Land, Water and Settlement project — part of an ongoing collaboration between the University of Cambridge and Banaras Hindu University — that worked in northwest India between 2007 and 2014, the article looks at how Indus populations in north-west India interacted with their environment, and considers how that environment changed during periods of climate change. Lead author, Dr. Cameron Petrie of the Division of Archaeology, University of Cambridge notes that “for most ancient complex societies, water was a critical factor, and the availability of water and the way that it was managed and used provide critical insight into human adaptation and the resilience of subsistence practices.”

Most early complex societies developed in regions where the climatic parameters faced by ancient subsistence farmers were varied, but not especially diverse. The Indus Civilization developed in a specific environmental context, where the winter and summer rainfall systems overlapped. There is now evidence to show that this region was subject to climate change during the period when the Indus Civilization was at its height (c.2500-1900 BC). The Indus Civilization therefore provides a unique opportunity to understand how an ancient society coped with diverse and varied ecologies and change in the fundamental and underlying environmental parameters.

In the early Holocene, the Indus Civilization was situated in proximity to Kotla Dahar, a deep lake, implying regular and consistent rainfall input to offset evaporation, which given its location, would have been primarily monsoonal. The lake showed evidence for two dramatic decreases in monsoon rainfall and a progressive lowering of the lake level. The second of these shows Kotla Dahar becoming completely ephemeral ca. 2200-2000 BC as a result of an abrupt weakening of the monsoon, and the weakening of the monsoon is visible in speleothem records in Oman and northeast India. The proximity of the Kotla Dahar record to the area occupied by Indus populations shows that climate must be formally considered as a contributing parameter in the process of Indus deurbanization, at least in the context of the plains of northwest India.

It has long been hypothesized that there was variation in the subsistence practices used by Indus populations and this fits with the theme of coping with diverse environments. Petrie comments that “we argue that rather than being forced to intensify or diversify subsistence practices in response to climatic change, we have evidence for the use of millet, rice, and tropical pulses in the pre-urban and urban phases of the Indus Civilization. This evidence suggests that local Indus populations were already well adapted to living in varied and variable environmental conditions before the development of urban centers. It is also possible that these adaptations were beneficial when these populations were faced with changes to the local environment that were probably beyond the range of variation that they typically encountered.”

Paper: Cameron A. Petrie, Ravindra N. Singh, Jennifer Bates, Yama Dixit, Charly A. I. French, David A. Hodell, Penelope J. Jones, Carla Lancelotti, Frank Lynam, Sayantani Neogi, Arun K. Pandey, Danika Parikh, Vikas Pawar, David I. Redhouse, Dheerendra P. Singh. Adaptation to Variable Environments, Resilience to Climate Change: Investigating Land, Water and Settlement in Indus Northwest India. Current Anthropology, 2017; 1 DOI: 10.1086/690112

Im Juli 2017 folgte dann eine Studie von Singh und Kollegen zu Dürren aus dem indischen Himalayagebiet anhand von Baumringen. Auch hier wird wieder die große natürliche Variabilität bei den Regenmengen in der Region deutlich:

Tree ring drought records from Kishtwar, Jammu and Kashmir, northwest Himalaya, India
Droughts in semi-arid and arid regions of the northwest Himalaya are very common causing distress to socioeconomic systems. Our understanding on natural variability in droughts in the northwest Himalaya in long-term perspective is limited largely due to paucity of observational and high-resolution proxy records. We developed a 275-years (A.D. 1740–2014) long Standardized Precipitation Index (eight months SPI of May, SPI8-May) reconstruction using ring-width chronology of Himalayan cedar (Cedrus deodara (Roxb.) G. Don) from Kishtwar, Jammu and Kashmir in the northwest Himalaya, India. The most conspicuous feature of reconstruction is pluvial 1950s, 1990s and dry 1970s. The wettest phase of 1990s is followed by a distinct drying since 2000s in Kishtwar. The reconstructed SPI8-May series showed very good consistency with tree–ring-based upper Indus basin discharge and gridded summer (June–July–August) PDSI data of the northwest Himalaya–Karakoram region. Such a consistency in SPI8-May, Indus discharge and summer PDSI in westerly dominated region of the Himalaya–Karakoram region underscores potential utility of SPI reconstructions in understanding climate change over the region in long-term perspective.

Und wie steht es momentan um den Indischen Sommermonsunregen? Überraschenderweise hat der sich seit 2002 wieder verbessert, wie Jin & Wang im Juli 2017 in Nature Climate Change berichteten. Die Autoren stellen zudem nüchtern fest, dass die gängigen Klimamodelle das jüngste Erstarken der Regenfälle nicht nachvollziehen können, wobei sie die Prognosefähigkeit dieser Modelle in Frage stellen.

A revival of Indian summer monsoon rainfall since 2002
A significant reduction in summer monsoon rainfall has been observed in northern central India during the second half of the twentieth century, threatening water security and causing widespread socio-economic impacts. Here, using various observational data sets, we show that monsoon rainfall has increased in India at 1.34 mm d−1 decade−1 since 2002. This apparent revival of summer monsoon precipitation is closely associated with a favourable land–ocean temperature gradient, driven by a strong warming signature over the Indian subcontinent and slower rates of warming over the Indian Ocean. The continental Indian warming is attributed to a reduction of low cloud due to decreased ocean evaporation in the Arabian Sea, and thus decreased moisture transport to India. Global climate models fail to capture the observed rainfall revival and corresponding trends of the land–ocean temperature gradient, with implications for future projections of the Indian monsoon.

Die Variabilität der ostasiatischen Monsunregenfälle war im Oktober 2017 auch Thema bei Chiang und Kollegen.

 

Klimamodelle fallen im Praxistest glatt durch: Ist die atmosphärische Zirkulation überhaupt simulierbar?

Ein Großteil der internationalen Klimapolitik fußt auf den Prognosen von Klimamodellen. Die Akteure tun dabei so, als wenn diese höchst robust seien und daher eine gute Entscheidungsgrundlage darstellen. Was dabei kaum durch den Presseschutzwall dringt, ist die hektische Diskussion der Klimamodellierer hinter den Kulissen. Theodore Shepherd von der University of Reading fasste im September 2014 das ganze Ausmaß der Probleme in einem Artikel in Nature Geoscience zusammen. Die Modelle bekommen die atmosphärische Zirkulation einfach nicht hin. Und selbst für die Zukunft könnte dies wohl so bleiben, befürchtet Shepherd:

Atmospheric circulation as a source of uncertainty in climate change projections
The evidence for anthropogenic climate change continues to strengthen, and concerns about severe weather events are increasing. As a result, scientific interest is rapidly shifting from detection and attribution of global climate change to prediction of its impacts at the regional scale. However, nearly everything we have any confidence in when it comes to climate change is related to global patterns of surface temperature, which are primarily controlled by thermodynamics. In contrast, we have much less confidence in atmospheric circulation aspects of climate change, which are primarily controlled by dynamics and exert a strong control on regional climate. Model projections of circulation-related fields, including precipitation, show a wide range of possible outcomes, even on centennial timescales. Sources of uncertainty include low-frequency chaotic variability and the sensitivity to model error of the circulation response to climate forcing. As the circulation response to external forcing appears to project strongly onto existing patterns of variability, knowledge of errors in the dynamics of variability may provide some constraints on model projections. Nevertheless, higher scientific confidence in circulation-related aspects of climate change will be difficult to obtain. For effective decision-making, it is necessary to move to a more explicitly probabilistic, risk-based approach.

Auch bei der Darstellung der Sonneneinstrahlung gibt es große Probleme, wie Zhou et al. 2015 zu bedenken gaben:

On the incident solar radiation in CMIP5 models
Annual incident solar radiation at the top of atmosphere should be independent of longitudes. However, in many Coupled Model Intercomparison Project phase 5 (CMIP5) models, we find that the incident radiation exhibited zonal oscillations, with up to 30 W/m2 of spurious variations. This feature can affect the interpretation of regional climate and diurnal variation of CMIP5 results. This oscillation is also found in the Community Earth System Model. We show that this feature is caused by temporal sampling errors in the calculation of the solar zenith angle. The sampling error can cause zonal oscillations of surface clear-sky net shortwave radiation of about 3 W/m2 when an hourly radiation time step is used and 24 W/m2 when a 3 h radiation time step is used.

Derzeit finden sich die Autorenteams für den geplanten 6. IPCC Klimazustandsbericht zusammen. Sind die schwerwiegenden Probleme mit den Klimamodellen nun endlich ausgeräumt? Keine Spur. Die Stony Brook University schlug am 11. Oktober 2017 Alarm: Die Modelle laufen immer noch nicht rund! Die deutsche Presse schweigt betreten. Hier die Stony Brook-Pressemitteilung:

Study Reveals Need for Better Modeling of Weather Systems for Climate Prediction
Computer-generated models are essential for or scientists to predict the nature and magnitude of weather systems, including their changes and patterns. Using 19 climate models, a team of researchers led by Professor Minghua Zhang of the School of Marine and Atmospheric Sciences at Stony Brook University, discovered persistent dry and warm biases of simulated climate over the region of the Southern Great Plain in the central U.S. that was caused by poor modeling of atmospheric convective systems – the vertical transport of heat and moisture in the atmosphere. Their findings, to be published in Nature Communications, call for better calculations in global climate models.  

The climate models analyzed in the paper “Causes of model dry and warm bias over central U.S. and impact on climate projections,” included a precipitation deficit that is associated with widespread failure of the models in capturing actual strong rainfall events in summer over the region. By correcting for the biases, the authors found that future changes of precipitation over the US Southern Great Plain by the end of the 21st Century would be nearly neutral. This projection is unlike what has been predicted as a drying period by the majority of current climate models. The correction also reduces the projected warming of the region by 20 percent relative to projections of previous climate models.

“Current climate models are limited by available computing powers even when cutting-edge supercomputers are used,” said Professor Zhang. “As a result, some atmospheric circulations systems cannot be resolved by these models, and this clearly impacts the accuracy of climate change predictions as shown in our study.” Professor Zhang and colleagues believe climate models will become more accurate in the coming years with the use of exsascale supercomputing, now in development worldwide.

Bereits 2014 hatten Mauri und Kollegen enorme Diskrepanzen zwischen realer und simulierter Entwicklung der Niederschläge und Temperaturen in Europa vor 5000 Jahren beanstandet. Die Rückwärtsmodellierung, also die Kalibrierung funktioniert überhaupt nicht. Bei soviel Enttäuschung darf die Frage erlaubt sein, woher eigentlich die Zuversicht kommt, dass dieselben Modelle die Zukunft verlässlich vorherzusagen vermögen. Hier der Abstract:

The influence of atmospheric circulation on the mid-Holocene climate of Europe: a data–model comparison
The atmospheric circulation is a key area of uncertainty in climate model simulations of future climate change, especially in mid-latitude regions such as Europe where atmospheric dynamics have a significant role in climate variability. It has been proposed that the mid-Holocene was characterized in Europe by a stronger westerly circulation in winter comparable with a more positive AO/NAO, and a weaker westerly circulation in summer caused by anti-cyclonic blocking near Scandinavia. Model simulations indicate at best only a weakly positive AO/NAO, whilst changes in summer atmospheric circulation have not been widely investigated. Here we use a new pollen-based reconstruction of European mid-Holocene climate to investigate the role of atmospheric circulation in explaining the spatial pattern of seasonal temperature and precipitation anomalies. We find that the footprint of the anomalies is entirely consistent with those from modern analogue atmospheric circulation patterns associated with a strong westerly circulation in winter (positive AO/NAO) and a weak westerly circulation in summer associated with anti-cyclonic blocking (positive SCAND). We find little agreement between the reconstructed anomalies and those from 14 GCMs that performed mid-Holocene experiments as part of the PMIP3/CMIP5 project, which show a much greater sensitivity to top-of-the-atmosphere changes in solar insolation. Our findings are consistent with data–model comparisons on contemporary timescales that indicate that models underestimate the role of atmospheric circulation in recent climate change, whilst also highlighting the importance of atmospheric dynamics in explaining interglacial warming. 

 

 

Klimaopfer: Rothaarige wird es wegen des Klimawandels spätestens 2100 nicht mehr geben

Schlechte Aussichten für Rotschöpfe, wie der Tagesspiegel am 5. Dezember 2017 bekanntgab:

In Deutschland haben noch zwei Prozent der Bevölkerung rote Haare. Dabei wird es vermutlich nicht bleiben. Wissenschaftler gehen davon aus, dass es Rothaarige wegen des fortschreitenden Klimawandels spätestens 2100 nicht mehr geben wird. Einige Forscher glauben, dass die Haarfarbe durch Sonnenmangel und kalte Temperaturen befördert wird. Das “Rothaarigengen” ist eine Mutation des 16. Chromosoms, die zu einer Veränderung des Proteins MC 1 R und zu weniger Pigmentierung in Haut und Haaren führt. Rothaarige können aus weniger Sonnenlicht mehr Vitamin D absorbieren.

Weiterlesen beim Tagesspiegel

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Roger Letsch am 7. Dezember 2917 auf achgut.com:

CO2-Steuer für die Weltrettungsflotte

Schlechten Argumenten begegnet man am besten dadurch, dass man ihre Darlegung nicht stört – diese Regel beherzigend, machte Mojib „Kein Schnee mehr in Deutschland“ Latif, der Vorsitzende des „Deutschen Klimakonsortiums“ (ein schöner Begriff, weil man die Beteiligten eines Konsortiums als „Konsorten“ bezeichnen darf), bei SPON deutlich, wohin die Reise in Deutschland gehen müsse. Und zwar schnell! Abschalten, abschalten, sofort alle abschalten – er meint natürlich die Braunkohlekraftwerke. Der gute Ruf Deutschlands als Vorreiter in Sachen Klimaschutz stehe auf dem Spiel! Dass Klimaschützer ihre Agenda für alternativlos richtig halten, stellen sie ja immer wieder gern unter Beweis. Es lohnt sich allerdings, immer wieder sehr genau hinzuhören, wenn einer ihrer umtriebigsten Propheten – und als solcher ist Latif dauerhafter Talkshow-Gast – die Schritte und Maßnahmen beschreibt, mit denen der Wandel in der Gesellschaft vollzogen werden soll. Also, halten Sie sich gut fest!

Latif sagt: Über eine „ökosoziale Steuerreform” müssten CO2-Emissionen besteuert werden. Mit den Einnahmen sollten zum einen neue Energien gefördert werden, zum anderen der Sozialbereich. Zahlungen zugunsten von Kindergärten, Schulen oder höheren Hartz IV-Sätzen würden die Akzeptanz für die Steuer erhöhen.

Was Latif meint, ist jedoch: Die Luft zum Atmen muss besteuert werden, wobei die Einnahmen aus dieser Steuer als Subventionen an jene CO2-Emittenten ausgezahlt werden sollen, die an der Energiewende arbeiten. Der Beton für ein Windrad-Fundament gießt sich nun mal nicht CO2-neutral, zur Wartung der Anlagen fahren böse Dieselautos durch das Land, und auch bei allen anderen Prozessen rund um die angeblich grüne Energie wird kräftig CO2 erzeugt.

Weiterlesen auf achgut.com

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Vor wenigen Tagen haben wir an dieser Stelle über eine fragwürdige Eisbärenaktion von Aktivisten informiert. Nachdem zunächst alle Medien wie gleichgeschaltet die Klimawandelstory ungeprüft übernommen haben, regt sich doch immer heftigerer Widerstand gegen die Instrumentalisierung des kranken Tieres. Im kanadischen CBC Radio erklärte nun ein Inuit mit langjähriger Eisbärenerfahrung, dass es sich beim sterbenden Tier wohl eher um einen bedauerlichen Einzelfall ohne Bezug zum Klimawandel handelt:

Viral video of emaciated polar bear may not be what it seems, Nunavut bear monitor says
[...] [Activist] Mittermeier said they can’t be certain about the cause of this bear’s condition, but hopes it prompts discussions about how climate change is affecting the North, including its wildlife. “We are not sure that it was because of climate change. It is impossible to tell why he was in this state. Maybe it could have been an injury or a disease, but the point is that it was starving and we want people to know what a starving polar bear looks like, because as we lose the ice in the Arctic polar bears will starve,” she said. But Ikakhik isn’t convinced. Instead, he suspects the creature was likely sick or recovering from an old injury that left it unable to hunt. He said he sees healthy and well-fed polar bears in the Arctic all the time, but some are simply unlucky. For example, he said he recently came across a bear with a broken paw that couldn’t hunt, and locals had to put it down. “Since I’m from the North, I wouldn’t really fall for the video,” he said. “I wouldn’t really blame the climate change. It’s just part of the animal, what they go through.” As It Happens [the CBC Program] has reached out to SeaLegacy for further comment. On Friday, Mittermeier said it doesn’t ultimately matter what happened to this one bear. “The point is that it was starving,” she said. “As we lose sea ice in the Arctic, polar bears will starve.”

Ganzen Artikel bei CBC lesen.

Eine ehrliche Einlassung der Aktivistin: Die wahren Gründe interessieren sie gar nicht, es ging lediglich um Presserummel. Bitter. In Deutschland herrscht über die Panne betretenes Schweigen. Beim Mogeln auf frischer Tat ertappt.

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Kommentar von Prof. Joachim Weidmann am 18. September 2017 im Tagesspiegel:

Energiewende: Der verschwiegene Protest
Der Magdeburger Umweltökonom Joachim Weimann hält die Protestbewegung gegen Windenergie für politisch unterschätzt und die Gefahren der Windkraft in der Öffentlichkeit unzureichend wahrgenommen, schreibt er in seinem Standpunkt. Wann war die hohe Zeit der Bürgerinitiativen in Deutschland? Damals als es gegen die Atomkraft und die Endlager ging? Oder als es galt, die Startbahn West am Frankfurter Flughafen zu verhindern? Natürlich, wer kennt sie nicht, die berühmten Bürgerproteste in Wackersdorf und im Wendland. Oder die Proteste gegen Stuttgart 21. Legendär! Dabei ist alles das gar nichts, verglichen mit dem, was ganz aktuell in Deutschland in Sachen Bürgerprotest los ist. Es sind jetzt 1005 registriere Bürgerinitiativen die sich gegen die Errichtung von Windkraftanlagen richten und in Kürze werden zehn Prozent aller Gemeinden in Deutschland eine solche Bürgerinitiative haben. Das ist Bürgerprotest in einer Breite, wie sie so in Deutschland nur ganz selten vorkommt.

Weiterlesen im Tagesspiegel

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Vor einigen Tagen hatten wir uns an dieser Stelle über Journalisten aufgeregt, die über die fachlichen Grudlagen des Klimawandels alarmistisch berichten und dabei selber nur eine geisteswissenschaftliche Ausbildung vorweisen können:

“Kurioserweise handelt es sich bei den jeweiligen Redakteuren meist um Geisteswissenschaftler, die locker aus der Hüfte die komplexen naturwissenschaftlichen Zusammenhänge ein für alle Mal klären.”

Daraufhin erreicht uns die folgende Leserpost:

Sehr geehrte Herren,

Ich möchte darauf hinweisen, daß in den Geisteswissenschaften die üblichen Klimahypothesen mit funktionaler Skepsis eingeordnet werden, so beispielsweise in der Soziologie als in vielen Varianten wiederkehrendes Katastrophenszenario, in den Religionswissenschaften als apokalyptisches Narrativ – mit der Funktion, kollektive Identität zu stiften, also als politisch-instrumentelle, nicht als realistische Aussagen. Die Geisteswissenschaften betrachten Krisenszenarien eher als Gegenstand der Kritik, denn als deren Grundlage.

 

Die Sonne im November 2017 und Neues über Aerosole

Von Frank Bosse und Fritz Vahrenholt

Unsere Sonne war im November außerordentlich schwach aktiv. Die festgestellte SunSpotNumber (SSN) betrug lediglich 5,7, dies sind nur 14% des zu diesem Zyklusmonat ( Nr. 108 seit Dezember 2008) Üblichen. Unser Zentralgestirn war an 19 der 30 Tage des Novembers völlig fleckenlos. Gegen Ende des Monats kam dann ein wenig mehr Bewegung auf, alles auf sehr niedrigem Niveau. Die niedrige Monatsaktivität im Zusammenhang:

Abb.1: Die monatlichen SSN-Werte  des aktuellen Zyklus 24 ( rot), ein durchschnittlicher  Zyklus (solar cycle=SC) aus den gemittelten Daten der Zyklen 1…23 (blau)  und der seit vielen Monaten ähnliche Zyklus 5 (schwarz).

 

Die einzelnen Zyklen im Vergleich:

Abb.2: Die monatlich aufsummierten Anomalien der Zyklen jeweils bis zum aktuellen 108. Zyklusmonat. Der Zyklus 24 steht auf einem gesicherten drittletzten Platz zwischen Zyklus 5 und Zyklus 14.

 

Es bleibt dabei: Eine solch niedrige Sonnenaktivität ist seit 200 Jahren noch nicht beobachtet worden. Mit recht großer Wahrscheinlichkeit wird auch der kommende Zyklus etwa so schwach werden wie der gegenwärtige, die solaren polaren Felder sind etwa genauso stark wie im Minimum zwischen den Zyklen 23 und 24. Der bislang sehr schwache solare Nordpol hat in den vergangenen Monaten seit Juni deutlich aufgeholt. Wer dies jetzt und zukünftig auch graphisch verfolgen will sei auf diese Abbildung verwiesen. Auf der Website www.solen.info/solar  finden sich weitere z.T.  tagesaktuelle Informationen.

 

LaNina ist da

Ein Update zu unserem letzten Beitrag  ist sicher von Interesse. Wir sahen die LaNina für Ende Dezember als gesichert an, inzwischen hat das australische Büro für Meteorologie in ihrem letzten Bulletin die LaNina offiziell festgestellt.  Die aktuellen Modellvorhersagen gehen von weiter sinkenden Meerestemperaturen im äquatorialen Ostpazifik aus, bis etwa Februar 2018

Abb.3: Die Modelle für das ElNino/ LaNina Geschehen im Pazifik, Quelle: NOAA Alle Vorhersagen gehen von einer mittelstarken LaNina bis ins Frühjahr hinein aus.  Eine sehr starke LaNina wie etwa 2011/12 ist nach den Prognosen der Modelle (die übrigens vor wenigen Monaten noch keine LaNina kommen sahen) eher unwahrscheinlich.

 

Die Auswirkungen auf die globalen Temperaturen hinken etwa 3…4 Monate hinterher, wir sollten daher erst im Frühjahr mit ihrem  Rückgang,  einer „LaNina-Delle“  rechnen.

 

Aerosole und Modelle

Wir erinnern Sie gerne an diesen Beitrag. Wir hatten u.a. darüber berichtet, dass eine durch verbesserte Instrumente möglich gewordene Beobachtung eines kleineren Vulkanausbruches auf Island den Schluss zulässt, dass Aerosole bei weitem nicht den großen Einfluss auf das Klima haben, den Modelle annehmen. Besonders die Wechselwirkungen zwischen anthropogenen Aerosolen und Wolken (englisch: Aerosol-Cloud Interactions, ACI) waren bei dem Vulkanausbruch (er erzeugte den anthropogenen Aerosolen sehr ähnliche Ausgasungen) kaum zu messen. In Modellen wird dagegen ein recht starker Effekt angesetzt. Er beruht darauf, dass die Aerosole (vor allem Schwefeldioxid) mehr und kleinere Kondensationskeime bereit stellen, die zu helleren tiefen Wolken führen ebenso wie zur flächenmäßigen Ausdehnung dieser Wolken. Das Ergebnis: es wird mehr Sonnenlicht ins All zurückgeworfen und die Erde kühlt ab.

Noch im 4. Sachstandbericht des IPCC wurde so ein kühlender Antrieb (englisch: Forcing) von -0,3…-1,8 W/ m² angenommen. Er arbeitet der wärmenden Wirkung von Treibhausgasen (klimatisch ist vor allem CO2 wirksam) entgegen. Im neuesten Sachstandbericht wird das Forcing durch ACI mit einem besten Schätzwert von -0,9W/m² angegeben. Auf diese Weise erhält man ein stark wärmendes  Forcing durch CO2 im Vergleich zum 18. Jahrhundert von etwa +1,8 W/m² (Stand 2011,Quelle). Um dem historisch beobachteten Temperaturverlauf durch die Rechnungen möglichst nahe zu kommen beziehen Modelle also eine recht stark kühlende Wirkung von Aerosolen ein. Wenn jedoch die besagten Aerosole gar nicht so stark abkühlen…dann sollte die Erwärmung durch CO2 selbst weniger stark sein als Modelle annehmen, um die beobachteten Temperaturen zu erklären.  Die von uns besprochene Arbeit deutet darauf hin. Nun kommt auch ein anderes Team mit anderen Ansätzen zu ähnlichen Schlussfolgerungen.

In dieser aktuellen Arbeit untersucht eine Gruppe um Velle Toll von der Universität in Reading (UK), wie es sich auf Schifffahrtslinien und bei Vulkanausbrüchen mit den ACI verhält. Auch Schiffe erzeugen Abgase, die in ihrer Wirkung auf Wolken durchaus mit großflächig wirkenden  anthropogenen Aerosolen vergleichbar sind. Diese Autoren  finden ebenso keinen stark abkühlenden Effekt durch ACI, vielmehr stellen sie mal eine Abkühlung, mal eine Erwärmung fest. Es ist in der realen Welt nahezu ein Nullsummenspiel. Sie vergleichen ihre Ergebnisse  mit einem Modell und beschreiben die wirkende ACI in ihm als „exzessiv“. Dabei ist das betrachtete noch „harmlos“ denn die Autoren stellen fest:

“HadGEM3′s LWP increases in response to aerosol changes are weak compared to other GCMs [Ghan et al., 2016; Malavelle et al., 2017]. In those models, observational constraints from volcano and ship tracks would most probably lead to even larger weakening of aerosol indirect forcing. Such a substantial weakening of the aerosol radiative forcing in climate models would ultimately translate into reduced uncertainties in projections of the future climate.” 

Wohlgemerkt: Je kleiner die kühlende Wirkung von Aerosolen ist, desto kleiner auch die wärmende Wirkung von Treibhausgasen bei gegebenen Temperaturen. Die Sache mit den Aerosolen rührt an den Grundfesten der Klimawissenschaft, denn die Sensitivität unseres Klimasystems gegenüber CO2 ist davon direkt betroffen. Modelle haben in ihrer übergroßen Mehrheit eine sehr starke Aerosolkühlung implementiert. Dass dies nicht richtig sein kann vermutete Bjorn Stevens vom Max Planck Institut für Meteorologie in Hamburg bereits 2015, wir berichteten darüber.  Natürlich gibt es auch Widerspruch (wen wundert’s?) und Stevens antwortete überzeugend auf Modelldogmatiker und ihren untauglichen Versuch, die Modelle zu retten.

 „Wir sind nicht abgeneigt ein stärkeres Aerosolforcing als die untere Grenze in der zitierten Studie in Betracht zu ziehen. Wir sind jedoch davon abgeneigt zu folgern, dass Klimamodelle, die grobe und gut dokumentierte Defizite mit der Wirkung von ACI haben, eine Abschätzung der Unsicherheiten im Forcing vermitteln können. Sicherlich kann man nach Jahren der Messungen durch Satelliten, zahllosen Feldexperimenten und vielen Modellstudien, die wiederholt diese grundlegenden Defizite der Modelle in der Widerspiegelung des atmosphärischen Aerosolforcings  betonten, die Phantasie aufgeben, dass ihre Ergebnisse als Nennwert akzeptiert werden können.“

Ein harscheres Urteil über die schöne Klimamodellwelt ist schlecht zu formulieren in einer wissenschaftlichen Arbeit. Die Begleiterscheinung: Auch die Abbildung der Klimasensitivität ist von diesem vernichtenden Urteil betroffen. Die Klimawissenschaft muss hier mit hoher Priorität Klarheit schaffen. Stevens beschreibt es so:

„Man muss empirisch überprüfbare Hypothesen mithilfe einer Bandbreite testen.“

Mehr Empirie und weniger Spekulationen mit größtenteils untauglichen Modellen!

 

Forscher überrascht: Extremregen in Arizona hat in den letzten 50 Jahren trotz Klimaerwärmung abgenommen

Der Klimawandel führe zu mehr Extremregen und stärkeren Überflutungen. So lautet eine der Pauschalthesen, die aufgestellt wurden, bevor es belastbare Daten gab. Nach und nach füllen Forscher nun diese Datenlücken und stolpern dabei von einer Überraschung zur anderen. So gab die University of Bristol am 12. Oktober 2017 eine Pressemitteilung zur Entwicklung des Extremregens in Arizona heraus. Fazit: Der Extremregen hat im letzten halbe Jahrhundert abgenommen, trotz Klimaerwärmung. Zudem haben die Gesamtregenmengen erfreulicher weise zugenommen. Die alarmistische Pauschalthese zunehmender Extremregenfälle ist glatt durchgefallen. Hier die Pressemitteilung:

Rainfall trends in arid regions buck commonly held climate change theories
The recent intense hurricanes in the Atlantic have sharply focused attention on how climate change can exacerbate extreme weather events. Scientific research suggests that global warming causes heavier rainfall because a hotter atmosphere can hold more moisture and warmer oceans evaporate faster feeding the atmosphere with more moisture. However, this link between climate warming and heavy rainfall has only been examined in particular regions where moisture availability is relatively high. Until now, no research has been undertaken that examines this relationship in dryland regions where short, sharp rainstorms are the dominant source of precipitation and where moisture availability on land is extremely limited.

To explore the links between climatic warming and rainfall in drylands, scientists from the Universities of Cardiff and Bristol analysed more than 50 years of detailed rainfall data (measured every minute) from a semi-arid drainage basin in south east Arizona exhibiting an upward trend in temperatures during that period. The analysis demonstrated a decline in rainfall intensity, despite an increase in total rainfall over the years. Interestingly, the study shows that there is a long-term decline in heavy rainfall events (greater than 25 mm/h) and an associated increase in the number of smaller storms each delivering less rainfall. This result is contrary to commonly held assumptions about rainfall trends under climate change.

Lead author, Dr Michael Singer from School of Earth and Ocean Sciences at Cardiff University, said: “In drylands, convective (or short, intense) rainfall controls water supply, flood risk and soil moisture but we have had little information on how atmospheric warming will affect the characteristics of such rainstorms, given the limited moisture in these areas.” Co-author, Dr Katerina Michaelides, from the School of Geographical Sciences and Cabot Institute at the University of Bristol, said: “Our findings are consistent with previous research in the Colorado Basin which has revealed a decline in runoff in the upper part of the Basin. “Our work demonstrates that there is a more regional decline in water resources in this dryland region, which may be found in other dryland regions of the world.”

Since trends in convective rainfall are not easily detected in daily rainfall records, or well-simulated by global or regional climate models, the researchers created a new tool to assess the effects of climate change on rainfall patterns and trends in dryland areas. Their new model, STORM, simulates individual rainstorms and their expression over a river basin, and it can represent different classes of climate change over many decades. Drs Singer and Michaelides employ STORM to show that the historical rainfall trends likely resulted in less runoff from this dryland basin, an effect they expect to have occurred at many similar basins in the region. Dr Singer added: “We see this model as a useful tool to simulate climate change in regions and cases where traditional models and methods don’t capture the trends.”

Paper: ‘Deciphering the expression of climate change within the Lower Colorado River basin by stochastic simulation of convective rainfall’ by M. Bliss Singer and K. Michaelides in Environmental Research Letters

Im Mai 2015 kam es aufgrund von starken Regenfällen in Texas und Oklahoma zu starken Überschwemmngen. Diesmal war es kein Hurrikan, sondern der El Nino, der den Extremregen verursachte, fanden Wang et al. 2015. In einer anderen Studie fanden Wang et al. 2014, dass das Überschwemmungsmuster im Einflussbereich des Missouri-Flusses einem pazifischen Ozeanzyklus folgt. Die Erkenntnis dieser Kopplung erlaubt nun bessere Vorhersagen und Vorsorgebemühungen. Zudem gab die Washington University in St. Louis zu bedenken, dass man nicht alles reflexhaft dem Klimawandel anlasten kann. Extremregen Ende 2015 in Missouri führte zu schlimmen Überschwemmungen. Eine Teilschuld tragen dabei bauliche Veränderungen in den Überflutungsflächen der Flüsse, die den Abfluss behindern. In einer anderen Studie konnte die University of Colorado Denver zeigen, dass auch der Bundestaat Colorado nicht gut auf Überschwemmungen vorbereitet ist. Wichtige Brückenbauten und andere Infrastruktur muss dringend erneuert werden. Schäden einer Überflutung 2013 wären bei besserer Wartung und Verstärkung der Bauten deutlich geringer ausgefallen, wenn man besser vorgesorgt hätte.

 

Ethisch fragwürdig: Halbtoter Eisbär von Aktivisten für eigene Zwecke missbraucht

Ein Eisbär-Video geistert durch die Medien, anzuschauen z.B. hier auf Spiegel Online. Ein Eisbär stirbt, vermutlich an Unterernährung, diese wiederum wurde Fall durch den Klimawandel ausgelöst, heißt es. Das zurückgehende Eis in der Baffin-See würde den Zugang zu ihrer Lieblingsspeise erschweren: Robbenhappen. Paul Nicklen von der Aktivistenorganisation Sea Legacy drehte die Bilder. Der Filmschöpfer über seinen Clip:

“Wen dieses Video kaltlässt, der muss ein Herz aus Eis haben. Es sind sehr traurige und bewegende Bilder. Und sie sind Folge von menschlichem Versagen, zumindest überwiegend. Denn letztlich stecke der Klimawandel hinter dieser Leidensgeschichte”.

Einschränkend in den Agenturmeldungen:

“Auch wenn sich nicht prüfen lässt, ob dieses Tier tatsächlich an den Folgen des Klimawandels starb oder möglicherweise krank war: Die Bedrohung durch das schwindende Meereis für die weltweit etwa 26.000 Eisbären (Ursus maritimus) ist schon länger bekannt.”

Alles sehr emotional, aus dem Bauch heraus argumentiert. Muss auch mal sein, denn wir sind ja keine Roboter. Aber was sagt das Video wirklich aus? Zunächst einmal zeigt es einen verendenden jüngeren Eisbär. So etwas kommt in der Natur vor, wie diese Quelle darlegt:

“Das nach Daten aus RAMSAY & STIRLING (1988) geschätzte Durchschnittsalter weiblicher Eisbären liegt bei ca. 8 Jahren (in freier Natur, d.A.), das der im Zuchtbuch (LINKE 1993) aufgeführten Weibchen bei ca. 16 Jahren. Eisbären werden im Zoo also im Mittel doppert so alt wie in der Natur! “

Mit welcher Sicherheit kann also gefolgert werden, dass der Klimawandel am Schicksal des gezeigten Eisbären Schuld ist? Da das zurückgehende Eis auf alle Tiere der fraglichen Population in der Baffin Bay wirkt, sollte man eine zunehmende Sterblichkeit dort beobachten, also ein Schrumpfen der Population. Eine nun wirklich unverdächtige Quelle, der WWF findet jedoch:

“The Baffin Bay and Kane Basin subpopulations are now estimated to be higher than the last time the bears were surveyed in the 1990s.”

Die Zählung fand 2011-2013 statt und wurde im Februar 2017 veröffentlicht. Der neue Eisbärenfilm wurde im Spätsommer 2017 auf der Baffin Insel aufgenommen. Die Eisbedingungen in 1998 unterscheiden sich dort zu diesem Zeitpunkt in keinster Weise von denen in 2017, die See ist dort zu diesem Zeitpunkt stets offen. Das Eis zieht sich eher zurück, das ja. Nur tritt dieser Effekt im Juni ein und kann wohl nur schwerlich für das Verhungern eines Eisbären im Spätsommer verantwortlich gemacht werden. Mit viel Verve wird hier ein weiteres Mal ein Einzelfall eines sterbenden Eisbären (Stichprobengröße=1!) dem Klimawandel zugeschrieben und beim staundenen Publikum sollen Emotionen geweckt werden. Propaganda versus Wissenschaft!  So funktionieren die Medien im 21. Jahrhundert. Faktencheck – Fehlanzeige. Ein schönes Beispiel.

Wie lange lassen sich die Leser diese Art der Berichterstattung noch bieten? Die Abozahlen des Spiegels sprechen eine klare Sprache: Es geht abwärts, rasant. Die Leute erwarten Qualität für ihr Geld, möchten sich auf ihr Magazn verlassen können. Aktivistenmeldungen verdeckt als Nachrichten zu präsentieren sollte für jeden ernsthaften Journalisten ein No-Go sein. Ist Geld für die Verbreitung der Meldung angeboten worden? Schwer zu sagen. Vielleicht kann sich der eine oder andere Redakteur einmal Gedanken über diesen Fall darüber machen.


Deutschland atmet auf: Zahl der Blitzeinschläge in den letzten 10 Jahren rückläufig

Der Klimawandel verstärkt das Übel der Welt. So lautet jedenfalls das Pauschalkonzept der Klimahardliner. Das gilt natürlich auch für Blitze. Spiegel Online 2014:

Klimawandel: Forscher prognostizieren Zunahme von Blitzen
In den USA blitzt es pro Jahr 25 Millionen Mal, die Folge sind häufig verheerende Waldbrände. Und es könnte noch schlimmer werden, berichten Forscher: Die Zahl der Blitze soll durch den Klimawandel deutlich zunehmen.

Weiterlesen auf Spiegel Online

Aber stimmt das eigentlich? Im Juli 2017 meldete die Süddeutsche Zeitung erste Zweifel an:

Wo es in Deutschland am häufigsten blitzt
Mit dem Klimawandel sollen vermehrt Hitzegewitter einhergehen. Doch laut “Blitz-Atlas” schlugen 2016 in Deutschland so wenige Blitze ein wie nie. Wie es in Ihrem Landkreis aussieht und welche Erklärungen Forscher dafür haben. [...] An den aktuellen Zahlen fällt auf, dass im gesamten Bundesgebiet im Jahr 2016 vergleichsweise wenige Blitze niedergingen, insgesamt waren es 431 644. Das ist die niedrigste Anzahl seit 1999 und ein deutlicher Rückgang zu 2015, als Blids rund 550 000 Einschläge zählte. Stephan Thern, der den Blitz-Informationsdienst leitet, erklärt die niedrige Zahl Einschläge damit, “dass im normalerweise blitzreichen August sehr wenige Gewitter zu verzeichnen waren”. [...] Doch auch langfristig ist die Zahl der Einschläge rückläufig. Zwischen 2006 und 2008 wurden beispielsweise jährlich rund eine Million Blitze in Deutschland gezählt. Die vergangenen sechs Jahre lag der Wert immer unter 700 000. Der Rückgang ist verwunderlich, da infolge des Klimawandels eine Zunahme von Hitzegewittern prognostiziert wird.

Ganzen Artikel in der Süddeutschen Zeitung lesen.

Um die selbe Zeit schrieb auch der österreichische Kurier über das Thema:

Wie Gewitter gemessen werden und ob der Klimawandel Blitze befeuert
[...] Rein gefühlsmäßig blitzt und donnert es immer öfter. Ein Blick auf die Statistik der vergangen zehn Jahre liefert jedoch kaum stichhaltige Informationen über Zu- oder Abnahme von Blitzen. “Ein eindeutiger Trend lässt sich nicht feststellen, weil die Schwankungen der vergangenen Jahre sehr groß sind.

Kurios: Der Kurier-Artikel schließt dann trotzdem mit der Warnung, dass mit den Blitzen etwas nicht in Ordung sei. Vielleicht hat das mit den beiden befragten Kronzeugen zu tun, nämlich den beiden Klimaaktivisten Stefan Rahmstorf und Mojib Latif…

In den USA gab es 2013 die wenigsten Todesopfer durch Blitzschlag seit 1940. Selbst der Weltklimarat konnte in seinem 5. Bericht von 2013 keinen belastbaren Trend bei den Blitzen feststellen (siehe AR5, WG1, Kapitel 2, Seit 216, pdf-Seite 232).

Der menschengemachte Klimawandel hat also offenbar (noch) keinen Einfluss auf die Blitzhäufigkeit auf der Erde. Stattdessen fanden Forscher nun einen ganz anderen Einflussfaktor, nämlich die Sonnenaktivität sowie solare Teilchenstürme, die offenbar auf die irdischen Blitze wirken. Dies dokumentierten Scott et al. 2014 in den Environmental Research Letters:

Evidence for solar wind modulation of lightning
The response of lightning rates over Europe to arrival of high speed solar wind streams at Earth is investigated using a superposed epoch analysis. Fast solar wind stream arrival is determined from modulation of the solar wind V y component, measured by the Advanced Composition Explorer spacecraft. Lightning rate changes around these event times are determined from the very low frequency arrival time difference (ATD) system of the UK Met Office. Arrival of high speed streams at Earth is found to be preceded by a decrease in total solar irradiance and an increase in sunspot number and Mg II emissions. These are consistent with the high speed stream’s source being co-located with an active region appearing on the Eastern solar limb and rotating at the 27 d period of the Sun. Arrival of the high speed stream at Earth also coincides with a small (~1%) but rapid decrease in galactic cosmic ray flux, a moderate (~6%) increase in lower energy solar energetic protons (SEPs), and a substantial, statistically significant increase in lightning rates. These changes persist for around 40 d in all three quantities. The lightning rate increase is corroborated by an increase in the total number of thunder days observed by UK Met stations, again persisting for around 40 d after the arrival of a high speed solar wind stream. This result appears to contradict earlier studies that found an anti-correlation between sunspot number and thunder days over solar cycle timescales. The increase in lightning rates and thunder days that we observe coincides with an increased flux of SEPs which, while not being detected at ground level, nevertheless penetrate the atmosphere to tropospheric altitudes. This effect could be further amplified by an increase in mean lightning stroke intensity that brings more strokes above the detection threshold of the ATD system. In order to remove any potential seasonal bias the analysis was repeated for daily solar wind triggers occurring during the summer months (June to August). Though this reduced the number of solar wind triggers to 32, the response in both lightning and thunder day data remained statistically significant. This modulation of lightning by regular and predictable solar wind events may be beneficial to medium range forecasting of hazardous weather.

Siehe auch Artikel zur Studie in The Guardian und bei der BBC.

Etwas verwirrend ist dazu ein Artikel auf Spiegel Online von 2013, wo eine Förderung von Blitzen durch kosmische Strahlungsstürme berichtet wird. Das erscheint wie das Gegenteil der Geschichte von 2014, da starke Sonnenaktivität die kosmische Strahlung eigentlich hemmt. Wie können dann sowohl solare als auch kosmische Stürme die Blitztätigkeit verstärken?

Und schließlich noch eine Studie aus dem September 2017, die verstärkte Blitztätigkeit über den Schifffahrtsrouten festgeststellt haben will. Hier die Pressemitteilung der American Geophysical Union.

 

Antarktischer Pine Island Gletscher wohl doch robuster als gedacht

In Nordwest-Grönland ist vor einigen Jahren ein Eisberg von einem Gletscher abgebrochen. Big News für die Zeitungen, die in der Rubrik “Klimawandel” bedeutungsschwanger darüber berichteten. Der Petermann Gletscher wäre durch den Klimawandel bedroht. Fünf Jahre später ist der Gletscher offenbar wieder nachgewachsen, wie ein Vergleich von Satellitenbildern von 2012 und 2017 zeigt. Alarm vorerst abgeblasen.

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Ein ähnliches Bild aus der Antarktis, wo Forscher dem Pine Island Glacier nun eine stärkere Widerstandskraft gegen den Klimawandel bescheinigten als zuvor angenommen. BBC am 20. November 2017:

The melting Antarctic ice stream that is currently adding most to sea-level rise may be more resilient to change than previously recognised
New radar images reveal the mighty Pine Island Glacier (PIG) to be sitting on a rugged rock bed populated by big hills, tall cliffs and deep scour marks. Such features are likely to slow the ice body’s retreat as the climate warms, researchers say. The study appears in the journal Nature Communications.

Weiterlesen bei der BBC.

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Die NASA veröffentlichte kürzlich faszinierende atmosphärische Animationen auf Youtube:

 

Mit Dank an WUWT für den Hinweis.

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Der PIK-Mann Stefan Rahmstorf ist kein einfacher Diskussionspartner. Er ist einer der medialen Meinungsführer der Klima-Hardliner-Fraktion, die keine Gelegenheit auslässt, um Klimaalarm zu schlagen. Daher ist es bemerkenswert, dass der Meteorologe Jörg Kachelmann nun dagegenhält und Schwachpunkte in Rahmstorfs Argumentation öffentlich diskutiert. Am 18. November 2017 erschien in Kachelmanns Blog der folgende Artikel von ihm:

Klima, Herr Rahmstorf und heiliger Zorn der Gerechten – und Leben zwischen den Stühlen

Ich bin Jahrzehnte gut durchs Leben gekommen, indem ich mich aus der Klimadiskussion komplett rausgehalten habe – aus gutem Grund. Ein Meteorologe ist kein Klimaforscher und umgekehrt. Man fragt einen Busfahrer auch nicht nach der neuen Airbus-Generation. Es gab zwar immer gutes Geld zu verdienen über Vorträge landauf, landab, in denen man tunlichst erzählte, dass das Ende nahe ist.

Damit verdienen selbst heute noch ahnungslose Wettermoderatösen gutes Geld, wenn sie ohne irgendwelche Vorbildung den drohenden Weltuntergang beschreiben, Foto mit dem örtlichen Sparkassendirektor inklusive.

Ich wollte das nicht, auch wenn ich generell popeliger Mainstream bin (und hiermit verabschiede ich mich auch schon wieder von den nach Maischberger neu gewonnenen Fans) und diesen bei Maischberger auch durchaus vertreten habe, mit folgenden Kernpunkten:

  • Man sieht bereits heute einen signifikanten Anstieg von Temperatur und Taupunkt
  • Man sieht noch keine statistisch signifikante Häufung von Starkregen und Starkwinden in Deutschland
  • Man sieht noch keine statistisch signifikante Häufung von Hurrikanen, auch keine Häufung von starken Hurrikanen im Bereich Karibik-USA

Das ist der Stand der Wissenschaft, der relativ unbestritten ist, auch Herr Schellnhuber wollte dem in der Sendung nicht widersprechen (was ihm auch die Missbilligung seiner Kollegen eintrug).

Weiterlesen auf Kachelmanns Wetterkanal.

 

 

 

Hilft Frittieren wirklich gegen den Klimawandel?

Spektrum der Wissenschaft am 4. November 2017:

Wie viele Emissionen setzen Elektroautos wirklich frei?
Sind E-Autos ein großer ökologischer Fortschritt? Oder verschärfen sie das Klimaproblem nur? Unser Autor hat sich auf eine ausführliche Spurensuche begeben - und erklärt, wieso das Thema zu komplex ist für einfache Antworten.

Weiterlesen bei spektrum.de

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Die University of Cardiff gab am 23. November 2017 eine Pressemitteilung zu einer klimahistorischen Studie der letzten 3000 Jahre heraus. Dort treffen wir auf ein paar alte Bekannte: Die Römische Wärmeperiode, die Kältephase der Völkerwanderungszeit, die Kleine Eiszeit:

Ocean floor mud reveals secrets of past European climate
Samples of sediment taken from the ocean floor of the North Atlantic Ocean have given researchers an unprecedented insight into the reasons why Europe’s climate has changed over the past 3000 years. From the warmer climates of Roman times when vineyards flourished in England and Wales to the colder conditions that led to crop failure, famine and pandemics in early medieval times, Europe’s climate has varied over the past three millennia.

For the first time, researchers have been able to pinpoint why this occurs, and the answer lies far out at sea in the North Atlantic Ocean. Scientists from Cardiff University have studied fossil remains of shell-bearing plankton and grains buried in sediments from the North Atlantic to determine what conditions were like in the ocean on timescales of 10-20 years over a 3000-year period. Writing in the journal Nature Communications, the researchers found that during cold periods, icy-cold waters from the Arctic would flow south into the Labrador Sea in the North Atlantic, altering the ocean circulation patterns and potentially slowing down the currents that transport heat to Europe. Using the data contained in tiny marine fossil plankton shells and sediment grains, the researchers were able to build a record of past ocean conditions and link this with key historical records where the European climate was known to have been, on average, colder or warmer.

For example, the researchers were able to link a slowing down of the North Atlantic currents with a notorious cold period, often called the Little Ice Age, which ensconced Europe between 1300 to about 1850. Extensive cold winters were depicted in European paintings at the time, such as the famous ice skaters on the Thames in London. Similarly, the researchers identified another slowing down of the North Atlantic currents at the same time as an extreme cold period in the 6th century, which led to widespread crop failures and famines worldwide. It is also believed that the consequences of this cold period perhaps contributed to the spreading of the Plague of Justinian — one of the deadliest pandemics in human history that took the lives of an estimated 25 to 50 million people across the world.

Professor Ian Hall, Head of School, Earth and Ocean Sciences: “Our study shows the importance of the ocean on our climate and how this has naturally varied in the past when ocean measurements were not available. We’ve been able to link our results to historical records and provide an explanation behind some of the significant effects that the climate has had on the European population”

Paper: Paola Moffa-Sánchez, Ian R. Hall. North Atlantic variability and its links to European climate over the last 3000 years. Nature Communications, 2017; 8 (1) DOI: 10.1038/s41467-017-01884-8

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Berliner Kurier am 27. November 2017:

Echt jetzt?! Studie beweist: Frittieren hilft gegen den Klimawandel
Mehr frittieren für eine bessere Welt? Was wie ein schlechter Werbe-Slogan für eine Fast-Food-Kette klingt, enthält offenbar einen wahren Kern. Denn britische Forscher haben nun herausgefunden, dass der Frittier-Dunst die Erderwärmung verlangsamen kann!

Weiterlesen beim Berliner Kurier

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Forscher wehren sich gegen Panikmache in der Antarktis. Tamsin Edwards plädierte am 23. November 2017 im Guardian für eine nüchternere Sichtweise.

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Kurisoses am 25. November 2017 auf nord24.de:

Polarforscherin: Warum uns Erderwärmung Kälte bringt
Der Januar dieses Jahres war eiskalt. „Von wegen Klimawandel“, dachten sich viele. Doch genau dieser Kälteeinbruch war wohl eine Auswirkung davon, sagt Polarforscherin Dr. Renate Treffeisen vom Alfred-Wegener-Institut (AWI): „Es handelt sich um Kaltluftausbrüche aufgrund der gestiegenen Temperaturen in der Polarregion.“

Weiterlesen auf nord24.de

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Buchempfehlung zur Geschichte des IPCC. Weshalb wurde er gegründet, welche Ziele verfolgt er, ist er wirklich so ausgewogen wie immer behauptet wird? Lesen Sie “Searching for the Catastrophe Signal: The Origins of the Intergovernmental Panel on Climate Change

 

 

 

Ministeriumsstudie: Hochwasserabflüsse in Österreich werden sich durch den Klimawandel nicht deutlich verändern

Das “Ministerium für ein lebenswertes Österreich” (gibt es das Ministerium wirklich?) annoncierte am 23. November 2017 einen Wasserreport:

Neue Studie zum Klimawandel in der Wasserwirtschaft
Die aktualisierte Studie zum Thema “Klimawandel in der Wasserwirtschaft” stellt den gegenwärtigen Wissenstand der Klimaänderungen im Hinblick auf die Auswirkungen auf die österreichische Wasserwirtschaft dar.

Hier die dazugehörige Pressemitteilung:

Rupprechter/Wallner: Österreich im Bereich Hochwasserschutz gut gerüstet

Neueste Erkenntnisse aus Studie zu Klimawandel und Wasserwirtschaft präsentiert

Eine aktualisierte Studie zum Thema Klimawandel in der Wasserwirtschaft stellt den gegenwärtigen Wissenstand zu Klimaänderungen und ihre Auswirkungen auf die österreichische Wasserwirtschaft dar. „Die Folgen des Klimawandels sind auch in Österreich immer deutlicher spürbar. Nicht nur deshalb nimmt die Ressource Wasser, als Lebensgrundlage für Mensch und Natur, einen besonderen Stellenwert ein. Mit den Erkenntnissen aus der Studie können wir die Bevölkerung noch besser vor Naturgefahren schützen und weitere Anpassungsmaßnahmen zum Klimawandel entwickeln. So ist die hohe Lebensqualität in Österreich auch in Zukunft sichergestellt“, erklärt Bundesminister Andrä Rupprechter.

„Der Klimawandel findet statt“, betont Markus Wallner, Landeshauptmann von Vorarlberg. „Wir müssen so gut wie möglich die Auswirkungen kennen und uns darauf vorbereiten. Mit dieser Studie ist es gelungen, das vorhandene Wissen zu den Auswirkungen im Bereich der Wasserwirtschaft zu bewerten. Wesentlich ist für mich, dass daraus hervorgeht, dass wir im Bereich Hochwasserschutz sehr gut gerüstet sind. Dort wo sich Handlungsbedarf abzeichnet, werden wir gemeinsam mit dem Bund und den Gemeinden die richtigen Strategien entwickeln“, erklärt Wallner weiter.

Die Studie belegt, dass sich Hochwasserabflüsse durch den Klimawandel nicht deutlich verändern werden. Zwar wurden in einigen Regionen geringfügige Zunahmen identifiziert, die Größe der Zunahme ist jedoch innerhalb der natürlichen Schwankung von Hochwasserereignissen in der Vergangenheit einzuordnen. Wetterlagen und Zugbahnen, die starke Niederschläge auslösen, werden nicht häufiger. Die regionale Intensität dieser Niederschläge hingegen, kann sich erhöhen. Daher sind Hochwässer durch Oberflächenabfluss und Hangwasser bei Schutzmaßnahmen in Zukunft stärker zu berücksichtigen.

Zukünftig werden in den Alpen auch deutlich höhere Abflüsse im Winter erwartet. Die Verdunstung hat in den letzten drei Jahrzehnten, genauso wie der Jahresniederschlag im Mittel für Österreich um etwa 80 mm pro Jahr zugenommen. Die Grundwasser-Situation betreffend zeigt die Studie ähnliche Erkenntnisse. Im Süden Österreichs wird eine Zunahme der Winterniederschläge erwartet, wobei die Grundwasserneubildung stagnieren oder nur geringfügig steigen würde. Im Norden und Westen hingegen wird eine stärkere Zunahme der Winterniederschläge erwartet, deswegen könnte dies auch zu einer Erhöhung der Grundwasserneubildung führen.

Die Studie selbst wurde von Vertreterinnen und Vertretern der wasserwirtschaftlichen Abteilungen der Länder Vorarlberg, Tirol, Salzburg, Kärnten, Steiermark, Oberösterreich, Niederösterreich, Burgenland sowie durch das Bundesministerium für Land- und Forstwirtschaft, Umwelt- und Wasserwirtschaft begleitet und von Prof. Blöschl, TU Wien bearbeitet.

Weitere Informationen: http://www.bmlfuw.gv.at/wasser

Zunächst die forschen Politikerslogans: Klimawandel immer deutlicher spürbar, der Klimawandel findet statt, alles wird immer schlimmer, rette sich wer kann. Dann die Wissenschaftler:

Die Studie belegt, dass sich Hochwasserabflüsse durch den Klimawandel nicht deutlich verändern werden.

[...]

Wetterlagen und Zugbahnen, die starke Niederschläge auslösen, werden nicht häufiger.

[...]

Im Süden Österreichs wird eine Zunahme der Winterniederschläge erwartet, wobei die Grundwasserneubildung stagnieren oder nur geringfügig steigen würde.

Ein schönes Beispiel dafür, wie weit sich Politik und Aktivisten bereits von der wissenschaftlichen Faktenbasis entfernt haben. Das pdf des 101-seitigen Berichts können Sie hier kostenlos herunterladen. Nimmt man die Pressemitteilung als Maßstab, darf man sich hier auf eine ausgewogene Abhandlung freuen.

 

 

 

The Neglected Sun

Unvollständiger Klimabericht: Und täglich grüßt die Hamburger Forsythie

Vor kurzem erschien der 2. Hamburger Klimabericht. Das Buch mit 311 Seiten ist als kostenloses Download-pdf beim Springer-Verlag verfügbar. Wir haben uns das von Hans von Storch, Insa Meinke und Martin Claußen herausgegebene Buch heruntergeladen und wollen ein wenig darin stöbern. Die Liste der Beteiligten umfasst 7 Seiten. Fast schon ein kleiner Hamburger IPCC-Bericht.

Es geht im Buch um eine Vielfalt von Themen. Neben den klassischen meteorologischen Kapiteln gibt es auch einen Teil zur kontroversen Klimadiskussion sowie zum städtischen Wärmeinseleffekt. Wir suchen nach einigen Stichwörtern. Der Begriff “Mittelalter” kommt aus unerfindlichen Gründen im Buch nur einmal vor, nämlich im Zusammenhang mit der “Migration”. Hat man das Klima der vorindustriellen Phase etwa ausgespart? Hat sich wirklich niemand des gefühlt 200-köpfigen Autorenkolletivs mit diesem Thema beschäftigt? Wir versuchen es erneut mit dem Begriff “Kleine Eiszeit”. Ergebnis: Kein Treffer. Wir versuchen es noch einmal über das Inhaltsverzeichnis. Kapitel römisch eins hört sich vielversprechend an. Aber welch bittere Enttäuschung. Die Betrachtung beginnt erst um 1880, am Ende der Kleinen Eiszeit. Das Buch bringt keinerlei klimahistorischen Kontext, der jedoch zwingend erforderlich wäre, um die Klimaentwicklung der letzten Jahrzehnte zu verstehen. Bei den Ozeanzyklen sieht es übrigens etwas besser aus. Die Nordatlantische Oszillation wird im Kapitel 2.3.1. besprochen.

Hamburg, Hamburg? Da war doch noch was. Genau, der berühmte Forsythienstrauch. Siehe “Forsythien und der Klimawandel: Frühlingsbeginn in Hamburg während der letzten 30 Jahre immer mehr verspätet“. Was steht eigentlich im neuen Hamburger Klimabericht über die Forsythien? Auf Seite 124 werden wir fündig:

Auch für die [Metropolregion Hamburg] sind entsprechende phänologische Änderungen dokumentiert. So hat sich der Blühbeginn der Forsythie (Forsythia intermedia) seit 1945 um etwa 4 Wochen verfrüht.

Wenn man sich dann die Abbildung 6.5 anschaut, wird die bewusste Irreführung des Lesers sofort klar. Wie bereits in unserem Blogartikel thematisiert, wird der der Trend der letzten 30 Jahre doch glatt ignoriert. In Wahrheit hat sich die Blüte in den letzten drei Jahrzehnten immer weiter verspätet (Abb. 1). Die letzte Jahreswerte befnden sich ziemlich nah am Mittelwert der Zeitreihe, die 1945 begann. Ein dickes Ding, das im Review des Buches doch hätte auffallen müssen. Oder gab es vielleicht gar kein Review? Was wollen die Autoren des Kapitels, Udo Schickhoff und Annette Eschenbach, mit ihrer unvollständigen Darstellung bezwecken? Hier die aktuelle Version der DWD-Abbildung:

Abbildung 1: Forsythien-Blühbeginn in Hamburg. Abbildungsquelle: DWD.

 

Und damit schließen wir auch schon die Besprechung dieses Buches. Der Elefant im Raum wurde wieder einmal bewusst ausgespart, vermutlich um nicht in Erklärungsnot zu geraten. Dabei hätte es doch die eine oder andere Studie aus Norddeutschland und Dänemark gegeben, die hier hätte verwendet werden können.

 

 

 

Dumm durch Klimawandel: Hirn der Bartagamen-Echsen schrumpft

Das Fachblatt Nature brachte am 25. Oktober 2017 einen lesenwerten Bericht zu den Karriereaussichten junger Forscher. Der allergößte Teil der Jungakademiker habe keine Chance, eine der heißbegehrten Dauerstellen an den Universitäten und Forschungsinstituten zu erlangen. Viele der Doktoranden beschäftigen sich mit diesem heiklen Thema zu wenig, wie Nature zu bedenken gibt:

As Nature has said before, it is good for PhD students and postdocs to pursue careers outside academia. Many will find similar challenges and rewards in industry. And it is surely of benefit to science and society at large that a sizeable number of well-educated and well-trained scientists spread to other sectors, and take with them healthy scepticism and respect for evidence. It is certainly better for young scientists to take a realistic view early in their career path, when they still have time to adjust their ambitions. So why do people in science still see this reality as a dirty secret?

Ganzen Artikel in Nature lesen.

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Am 29. November 2017 war wieder mal ein Klima-Alarm-Propaganda-Schwerpunkttag in den Radio- und TV-Sendern der SRF. OMG! Es war einmal mehr erschütternd, auf welch primitiven Niveau da argumentiert und so Angst geschürt wird. Zum Beispiel ist dieser Videoclip, der die Klima-Skeptiker widerlegen soll, leider tatsächlich repräsentativ für dieses intellektuell unterirdische SRF-Alarmismus-Theater. Und welche Argumente wurden hierbei als “Skeptiker-Hammer” angeführt?

1) Real schrumpfende Gebirgsgletscher:
Bingo, bestreitet ja auch niemand, dass es seit dem Ende der kleinen Eiszeit ab 1850 wieder wärmer wird. Aber warum war dann nicht auch zu hören, dass die heute schmelzenden Gletscher, Baumstümpfe aus noch wärmeren Epochen des Holozän freigeben und Gletscher damals folglich viel höher lagen und kleiner waren als heute?

2) Der Klimawandel wurde nicht von den Chinesen erfunden:
OMG! – Echt jetzt – ist das wirklich ernst gemeint?

3) Es gibt keine Klimawandelpause:
Im Diagramm ist dann aber nur der Höhepunkt des letzten El Nino von 2016 dargestellt. Der Rückgang der Temperatur seit dem und der Begriff El Nino fehlt in der Erläuterung total - Nachtigall ich hör Dir trapsen…

4) Den Eisbären geht es gut, aber eigentlich geht es ihnen doch schlecht, wegen der (angeblich) schmelzenden Arktis:
Die gezeigte Graphik zeigt aber interessanterweise nur wenige Gebiete, in denen die Zahl wieder abnehmen soll, ganz zu schweigen von der Tatsache, dass sich die Populationen gerade in den letzten Jahren mit geringerer Eisbedeckung normal bis gut entwickelt haben.

5) Skeptische Wissenschaftler sind nur zu 12% Umwelt-Forscher (offenbar dürfen sich gemäss SRF nur solche zum Thema Klima äussern) und nur zu 0,1 % Klimaforscher, letztere aber zu mehr als 90 % überzeugte Klima-Alarmisten:
Da fehlen eigentlich nur noch die berühmten 97% von Cook et al. Aber vermutlich hat sich selbst beim SRF herumgesprochen, dass diese magischen 97 Prozent eine sinnfreie Bogus-Zahl darstellen…

Es ist bezeichnend für den manipulativen Charakter dieser Agitation, dass hier die wichtigsten Argumente von seriösen Klima-Skeptikern überhaupt nicht erwähnt werden, als da wären eine langfristig stark schwankende Sonnenaktivität in Kombination mit Verstärkungsmechanismen à la Svensmark u.a., zyklisch wechselnde Ozeanströmungen im Dekaden-Massstab, die offensichtlich übertriebene CO2 Klimasensitivität in den IPCC-Modellen, der widerlegte positive Wasserdampf-Feedback, und - last but not least – die Unfähigkeit der CO2-Alarmisten, die starke natürliche Variabilität der holozänen Klimageschichte im Rückblick erfolgreich zu modellieren.

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Knüllergeschichte am 22. November 2017 auf phys.org: Dumm durch Klimawandel: Den Bartagamen-Echsen schrumpft das Hirn.

Climate change may be making bearded dragons less intelligent
A team of researchers affiliated with the University of Lincoln in the U.K. has found evidence suggesting that as the planet heats up due to global warming, the bearded dragon may become less intelligent. In their paper published in the journal Royal Society Open Science, the group describes exposing incubating bearded dragons to warmer than normal air temperatures and then testing their intelligence.

Weiterlesen auf phys.org

 

 

 

Die Statistik und der Meeresspiegelanstieg bei Kiribati

Immer wieder findet man statistische Kapriolen. Auf seinem Blog setzt sich Stefan Rahmstorf fortgesetzt mit dem Meeresspiegelanstieg auseinander. Er zitiert auch unsere Aussage vom Juli 2015 und setzt dagegen:

„Der lineare Trend (rot) beträgt 5,7 mm/Jahr, insgesamt 14 Zentimeter. Der mittlere Meeresspiegel ist dagegen nur um 8 Zentimeter angestiegen – Beispiel dafür, dass an manchen Orten durch nichtlineare Effekte die für Überflutungen verantwortlichen Spitzen des Meeresspiegels stärker ansteigen können als der Mittelwert.“ ( Bildunterschrift Abb. 1).

Ist eine solche Aussage wissenschaftlich haltbar wenn man die Variabilität der Meeresspiegelhöhe in dieser Region mit berücksichtigt? Wir begeben uns auf Entdeckungsreise. Die von Rahmstorf verlinkten Daten sind auch unsere Grundlage. Was ist damit wirklich begründet auszusagen? Es gibt einige Datenlücken zu Beginn der Erfassung sodass wir uns auf den Zeitraum ab Januar 1995 beschränken. Wir haben die Abbildung 3 des Blogartikels nachvollzogen:

 

Abb.1: Die Maximalwerte des Meeresspiegels bei Kiribati ( blau), der lineare Trend (rot) und ein nichtlinearer Trend (Loess) gemittelt über 5 Jahre (fett blau).

 

Was an den monatlichen Daten auffällt: die Meeresspiegelhöhe bei der Insel Kiribati schwankt sehr stark. Die geglättet Linie kann das gut ausgleichen und was sehen wir? Der momentane (2017) Meeresspiegel ist genauso hoch wie zu Beginn der Messungen. Das muss nicht viel besagen, denn die Streuung ist sehr groß. Wir versuchen es mit jährlichen Daten:

Abb.2: Die aus den Monatsdaten  jährlich gemittelte Meeresspiegelhöhe bei Kiribati (blau), der lineare Trend (rot) und der obere und untere 95%-Konfidenzbereich des Trends (grau).

 

In dieser Abbildung fällt der ausgesprochen tiefe Meeresspiegel im Jahre 1998 besonders auf. Beim Nachrechnen ergibt sich, dass er mehr als 2 Standardabweichungen vom Mittelwert nach unten ausbricht. Es ist ein klassischer Ausreißer, der aus einer seriösen Statistik ausgeschlossen gehört. Dieser Dip in 1998 beeinflusst jedoch den Trend, er macht ihn steiler. Tatsächlich ergeben sich für den Zeitraum ab 2000 nur noch Trendanstiege von knapp 4 mm/Jahr anstatt der von Rahmstorf ermittelten 5,7mm/Jahr. Ein statistischer Ausreißer vor 20 Jahren ist also der wahre Grund für die „nichtlinearen Effekte, die an manchen Orten den Meeresspiegel stärker ansteigen lassen“.

Und noch etwas wird aus Abb. 2 ersichtlich: Die großen jährlichen Schwankungen machen jede lineare Trendberechnung sehr unsicher. Man kann mit 95%iger Sicherheit nur sagen: Der Trend 1990…2017  bewegt sich zwischen 1,4mm/Jahr und 8,9 mm/Jahr.  Für die Jahre ab 1999 (den Ausreißer 1998 also ausgeklammert) kommt es noch schlimmer für die Untergangsprognosen: Dann nämlich sind die Daten so stark streuend, dass man noch nicht einmal mit 95%iger Sicherheit einen fallenden Trend ausschließen kann. Die natürlichen Einflüsse in dieser Region der Welt tragen sehr viel Variabilität in die Messwerte ein.

Und noch etwas wird aus den Daten offenbar: Der Tidenhub bei Kiribati beträgt im Mittel 2,25 m, die Wellenhöhe (ohne Sturm!) etwa 3 m.  Es erscheint sehr stark übertrieben, dass bei der realen ca. 8 cm Meeresspiegelerhöhung die Bewohner  „verzweifelt um eine Zukunft für ihre Inseln kämpfen“. Es ist das bekannte Spiel: Die Daten werden ungenügend gewürdigt und mit der moralischen Keule wird auf die eingeknüppelt, die die Schlussfolgerungen aus diesem Spiel bezweifeln.

 

Jörg Kachelmann bemängelt inflationäre Verwendung des Begriffs ‘Extremwetter’ in den Medien

Gute Nachrichten aus Australien: Die Uni Sydney meldete am 1. November 2017, dass der Klimawandel die Säugetiere des Outbacks wohl kaum beeinträchtigen wird. Wildkatzen und Füchse stellen eine viel größere Gefahr dar, erklären die Forscher.

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Die Elektroautos sind offenbar ökologisch schlechter als ihr Ruf, wie die Financial Times am 8. November 2017 zu bedenken gab:

Electric cars’ green image blackens beneath the bonnet
Research into the lifecycle of electric vehicles is a wake-up call for an industry geared up to promote ‘zero emission cars’

Weiterlesen in der FT

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Da war er wieder, der ungeliebte Hiatus: NOAA-Daten zeigen, dass sich die USA in den letzten 12 Jahren nicht weiter erwärmt hat. Siehe Beitrag und Abbildung auf WUWT.

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Die Arbeitsgemeinschaft Energiebilanzen gab am 10. November 2017 bekannt, dass der Energieverbrauch in Deutschland 2017 gegenüber dem Vorjahr voraussichtlich um etwas mehr als 1 Prozent ansteigen wird. Als Grund für den Verbrauchsanstieg nennt die Arbeitsgemeinschaft die positive Konjunkturentwicklung sowie die etwas kühlere Witterung zu Beginn des Jahres. Ein pdf der Pressemitteilung gibt es hier. Angesichts der ständigen Warnung vor einer Überhitzung Deutschlands ist der gestiegene Bedarf an Winterheizenergie schon bemerkenswert.

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Interessantes Interview von Spektrum der Wissenschaft mit Jörg Kachelmann am 9. November 2017:

Extremwetter: Tote retten kein Weltklima
Gibt es Extremwetter - und wird es wegen des Klimawandels häufiger? “Spektrum.de” sprach mit Jörg Kachelmann über Vorhersagen, die Wissenschaft und die Medien. Der Schweizer Journalist und Sachbuchautor wurde einem großen Publikum als Wettermoderator im Fernsehen bekannt. Er betreibt heute unter anderem die Plattform KachelmannwetterDE mit Wettervorhersagen und Unwettervorhersagen für Deutschland.

Spektrum.de: Herr Kachelmann, nach dem Hurrikan “Ophelia” über Irland und dem Sturmtief “Xavier” in Norddeutschland sind die Medien wieder voll von Extremwetterberichten. Was verstehen Meteorologen aber unter einem “Extremwetter”? Ist dieses überhaupt definiert?

Jörg Kachelmann: Der Begriff ist wissenschaftlich eigentlich nicht klar abgegrenzt. Heute wird das alles inflationär verwendet – die Hoffnung auf billige Klicks macht die Meteorologie mittlerweile zum Fokus der meisten Lügengeschichten in den Medien. Es ist zum Mäusemelken, denn jeder Schwachsinn findet statt, weil er “gut läuft”. Nur schon gefühltes Extremwetter liefert gute Schlagzeilen, weshalb jedes einfache Tief hochgekocht wird und in manchen Redaktionen Schnappatmung auslöst.

Weiterlesen auf Spektrum der Wissenschaft

 

 

 

TU München: Städtischer Wärmeinseleffekt lässt Stadtbäume um ein Viertel schneller wachsen als Landbäume

Pressemitteilung der Technischen Universität München vom 13. November 2017:

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Weltweit wachsen Stadtbäume schneller

Internationale Studie zur Wirkung des Klimawandels auf das Baumwachstum

Bäume in Metropolen wachsen weltweit seit den 60er-Jahren des vergangenen Jahrhunderts schneller als Bäume in ländlicher Umgebung. Dies belegt erstmals eine Studie zum Einfluss des städtischen Wärmeinseleffektes auf das Baumwachstum, die unter Leitung der Technischen Universität München (TUM) durchgeführt wurde. Die Analyse des internationalen Forscherteams zeigt zugleich, dass das Wachstum der Stadtbäume schon seit Längerem sich verändernden Klimabedingungen ausgesetzt ist, was sich für Bäume im ländlichen Umfeld gerade erst einstellt.

„Während die Auswirkungen des Klimawandels auf das Baumwachstum in Wäldern umfassend untersucht wurden, gibt es für Stadtbäume bislang kaum Informationen“, sagt Professor Hans Pretzsch vom Lehrstuhl für Waldwachstumskunde der TUM. Die vom Bayerischen Ministerium für Umwelt und Verbraucherschutz sowie von der Audi Stiftung für Umwelt unterstützte Studie, die im Fachmagazin „Nature Scientific Reports“ veröffentlicht wurde, hat zum ersten Mal das Wachstum von Stadtbäumen weltweit systematisch auf Trends untersucht, die von veränderten Umweltbedingungen herrühren.

Eine zentrale Motivation für das Team um Professor Pretzsch sei der Trend zur globalen Urbanisierung: So soll laut Berechnungen der Vereinten Nationen die städtische Bevölkerung bis 2030 um mehr als 60 Prozent zunehmen – mit weiterhin steigender Tendenz. Nachdem Stadtbäume das Klima in Städten verbessern, zu Wohlbefinden und Gesundheit der Stadtbewohner beitragen, zeigen diese Prognosen, dass ihre künftige Bedeutung für urbane Lebensqualität noch steigen wird.

Für die Studie sind Proben von Baumkernen aus den Metropolen Berlin, Brisbane, Hanoi, Houston, Kapstadt, München, Paris, Prince George, Sapporo und Santiago de Chile genommen und analysiert worden. Die Städte wurden so ausgewählt, dass unterschiedliche Klimazonen abgedeckt wurden. Die Bandbreite reichte von borealem, über gemäßigtes, mediterranes bis hin zu subtropischem Klima. Insgesamt nahm das Forscherteam der TUM knapp 1400 meist ausgewachsene Bäume in ihren Fokus. In jeder Stadt wurde eine typische und vorherrschende Baumart ausgewählt und sowohl im Stadtzentrum als auch in der ländlichen Umgebung untersucht.

Stadtbäume wachsen um ein Viertel schneller als Landbäume

„Wir können zeigen, dass Stadtbäume bei gleichem Alter im Durchschnitt größer sind als ländliche Bäume, denn die Stadtbäume wachsen schneller“, sagt Prof. Pretzsch. Bei näherer Betrachtung nehme der relative Größenunterschied von städtischen gegenüber ländlichen Bäumen mit zunehmendem Alter wieder ab, bleibe jedoch relevant. „Während der Unterschied im Alter von 50 Jahren noch etwa ein Viertel beträgt, sind es bei einem Baumalter von hundert Jahren immer noch knapp 20 Prozent.“

Die Ursache für die Wachstumsbeschleunigung der Stadtbäume sehen die Forscher im so genannten Wärmeinseleffekt. Dieser Effekt führt in Stadtzentren zu einer stärkeren Aufheizung und somit höheren Temperaturen. Verglichen mit der ländlichen Umgebung kann diese Temperatursteigerung zwischen drei und zehn Grad Celsius ausmachen. Höhere Temperaturen können in zweierlei Hinsicht das Wachstum von Bäumen steigern: Einerseits regen sie die photosynthetische Aktivität an. Andererseits verlängern sie die Vegetationsperiode, was die Zeitspanne im Jahr vergrößert, in der Bäume wachsen können.

Die zunächst positiv erscheinende Wachstumssteigerung geht aber auch mit einem schnelleren biologischen Altern der Bäume einher. Das raschere Durchlaufen des Lebenszyklus kann dazu führen, dass Stadtverwaltungen unter Umständen künftig früher für Ersatz überalterter, früher absterbender Bäume sorgen müssen, urteilt Pretzsch.

Der Klimawandel beschleunigt das Wachstum allgemein

Ungeachtet des Vorsprungs der Stadtbäume kann das Team um Prof. Pretzsch mit der Studie ebenso zeigen, dass sowohl städtische als auch ländliche Bäume durch den Klimawandel seit den 1960er Jahren schneller wachsen. Diese Beobachtung spiegelt ein Muster wider, das bereits international in vergleichbaren Studien für Waldbäume berichtet wurde.

„Die allgemeine Wachstumsbeschleunigung bei allen Bäumen um rund 20 Prozent, über die wir in der aktuellen Studie berichten, ist vergleichbar mit früheren Befunden über Wälder. Dieser Effekt wurde auch in der landwirtschaftlichen Produktion beobachtet“, sagt Waldwachstumskundler Pretzsch. Offensichtlich gab und gibt es Änderungen der Umweltbedingungen, die ein beschleunigtes Baumwachstum über verschiedene Klimazonen hinweg fördern. „In diesem Zusammenhang werden neben der globalen Erwärmung auch Düngungseffekte durch die ansteigende atmosphärische CO2-Konzentration und vermehrte Stickstoffdepositionen als mögliche treibende Kräfte diskutiert.“

Trotz möglicher negativer Auswirkungen des globalen Klimawandels auf Bäume – wie Dürreereignisse, die das Wachstum einschränken oder sogar zum Absterben von Bäumen führen können – scheinen die beobachteten Bäume bisher profitiert zu haben. Dies geschah auf einheitliche Weise: Sowohl städtische als auch ländliche Bäume über alle untersuchten Klimazonen hinweg beschleunigten ihr Wachstum in den vergangenen Jahrzehnten erheblich.

Auch wenn Stadtbäume generell schneller wachsen als ländliche Bäume, haben letztere zumeist stärker vom Klimawandel profitiert. Dies könnte ein bald eintretendes Limit andeuten. „Wir vermuten das, weil Stadtbäume durch den Wärmeinseleffekt den Klimawandel quasi vorverlegt erleben“, sagt Prof. Pretzsch – „in einer derzeit laufenden Studie versuchen wir solche Mechanismen aufzudecken, um rechtzeitig problematische Nebeneffekte zu erkennen.“

Publikation:

Hans Pretzsch, Peter Biber, Enno Uhl, Jens Dahlhausen, Gerhard Schutze, Diana Perkins, Thomas Rötzer, Juan Caldentey, Takayoshi Koike, Tran van Con, Aurélia Chavanne, Ben du Toit, Keith Foster, Barry Lefer: Climate change accelerates growth of urban trees in metropolises worldwide, Nature Scientific Reports 11/2017. DOI: 10.1038/s41598-017-14831-w

 

 

Interessenskonflikt: Prinz Charles profitiert möglicherweise finanziell von eigenem Klimalobbyismus

Früher war es stets kalt und angenehm. Alle freuten sich, dass sie im Sommer Pullover anziehen mussten. Die Kleine Eiszeit war einfach klasse. Naja, das Klima zeigte aber schon immer Kapriolen. Das Jahr 1540 war ein solches. Mitteleuropa litt damals unter einem unerträglich heißen Sommer. Eine Forschergruppe um Rene Orth fand nun, dass es damals vielleicht sogar heißer als heute war. Abstract aus den Environmental Research Letters:

Did European temperatures in 1540 exceed present-day records?
There is strong evidence that the year 1540 was exceptionally dry and warm in Central Europe. Here we infer 1540 summer temperatures from the number of dry days (NDDs) in spring (March–May) and summer (June–August) in 1540 derived from historical documentary evidence published elsewhere, and compare our estimates with present-day temperatures. We translate the NDD values into temperature distributions using a linear relationship between modeled temperature and NDD from a 3000 year pre-industrial control simulation with the Community Earth System Model (CESM). Our results show medium confidence that summer mean temperatures (T JJA) and maximum temperatures (TXx) in Central Europe in 1540 were warmer than the respective present-day mean summer temperatures (assessed between 1966–2015). The model-based reconstruction suggests further that with a probability of 40%–70%, the highest daily temperatures in 1540 were even warmer than in 2003, while there is at most a 20% probability that the 1540 mean summer temperature was warmer than that of 2003 in Central Europe. As with other state-of-the-art analyses, the uncertainty of the reconstructed 1540 summer weather in this study is considerable, for instance as extrapolation is required because 1540-like events are not captured by the employed Earth system model (ESM), and neither by other ESMs. However, in addition to paleoclimatological approaches we introduce here an independent methodology to estimate 1540 temperatures, and contribute consequently to a reduced overall uncertainty in the analysis of this event. The characterization of such events and the related climate system functioning is particularly relevant in the context of global warming and the corresponding increase of extreme heat wave magnitude and occurrence frequency.

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In Eos konnte man im Juli 2017 eine erfreuliche Prognose für Sibirien lesen:

Climate Change Could Make Siberia an Attractive Place to Live
Although anticipated warmer temperatures promise to render the region more comfortable for people, the transformation might turn permafrost areas into inhospitable bogs. [...] Researchers from the V. N. Sukachev Institute of Forest of the Siberian Branch of the Russian Academy of Sciences have been examining the climatic and agricultural potential for Siberia to become a home to more people. Elena Parfenova and her colleagues outlined their projections in a poster they presented at a joint conference of the Japan Geoscience Union and the American Geophysical Union in Chiba, Japan, in May. The researchers reported that by the 2080s, Siberia will have a milder climate, less permafrost coverage, and possibly vastly increased crop production. That would make the region much more appealing for settlers, they added.

Ganzen Artikel in Eos lesen.

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In einem weiteren Eos-Artikel werden Forscher aufgefordert, sich stärker bei Wikipedia zu engagieren:

Three Reasons Why Earth Scientists Should Edit Wikipedia
Are you looking to communicate science more broadly? Start by editing articles on the Internet’s most popular general reference work.

Interessanterweise wird jedoch auch davor gewarnt, dass einige Wikipedia-Autoren das System für ihre eigenen Zwecke missbrauchen und in Interessenskonflikte geraten:

In addition to these benefits, I also want to mention a caveat. There is a danger that some academic Wikipedia editors will attempt to “game” the research metrics system, tending toward outsized self-promotion as opposed to sharing notable new science with the public. Wikipedia provides information about conflict of interest and self-promotion to inform editors and prevent these issues. Guidance on these topics is also given by Logan et al. [2010].

Gerade die Wikipedia-Seiten zum Klimawandel sind fest in Aktivistenhand. Eigentlich ein unhaltbarer Zustand, der aber offenbar von ganz oben gedeckt ist. Wer hat die Zeit und Lust, gegen diesen Misstand anzugehen? Siehe:

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Apropos Interessenkonflikt. Prinz Charles ist ein leidenschaftlicher Klimakämpfer. Nun kam jedoch heraus, dass er offenbar auch handfeste finanzielle Interessen mit seinem Aktivismus verfolgt haben könnte. Die BBC meldete am 7. November 2017 unter Hinweis auf die Paradise Papers, dass Prinz Charles öffentlich schärfere Klimawandelbestimmungen forderte, hiervon aber selber über Finanzbeteiligungen auf den Bermudas profitiert:

Paradise Papers: Prince Charles lobbied on climate policy after shares purchase
Prince Charles campaigned to alter climate-change agreements without disclosing his private estate had an offshore financial interest in what he was promoting, BBC Panorama has found.

Weiterlesen bei der BBC.

 

 

 

Wenn uns Geisteswissenschaftler den Klimawandel erklären wollen

Die NASA bietet auf ihrer Webseite eine “Zeitmaschine” mit animierten Darstellung zur Klimageschichte an. Thema sind das Meereis, der Meeresspiegel, CO2 und die Temperaturentwicklung.

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Doug Ferguson fiel bei einem kürzlichen Umzug ein altes National Geographic Heft von 1976 in die Hände. Er stieß dabei auf einen Artikel, in dem die großen Unsicherheiten der weiteren Klimaentwicklung thematisiert wurden. Damals war man sich nicht sicher, ob der Abkühlungstrend seit den 1940er Jahren weitergeht, oder es zu einer Wiedererwärmung kommt. Auf WUWT präsentiert Ferguson die Abbildungen von damals, die uns zu denken geben sollten, wenn wir das nächste Mal Prognosen für die kommende 100 oder gar 1000 Jahre aufgetischt bekommen.

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Der bekannte Baumring-Experte Keith Briffa von der Climatic Research Unit (CRU) der University of East Anglia verstarb Ende Oktober 2017. Briffa agierte als Leitautor des IPCC-Berichts 2007, eine Rolle die im Rahmen der Climategate-Email-Affäre kontrovers diskutiert wurde.

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Immer wieder beliebt: Der Faktencheck klimaspektischer Sichtweisen. Kurioserweise handelt es sich bei den jeweiligen Redakteuren meist um Geisteswissenschaftler, die locker aus der Hüfte die komplexen naturwissenschaftlichen Zusammenhänge ein für alle Mal klären. Die Leser haben sowieso kein Interesse an den Details, daher klappt das ganz gut. Selbst die IPCC-nahen Wissenschaftler verdrehen bei den windigen Diskussionen der “Faktenchecker” die Augen, lassen diese aber passieren, da es ja im Sinne der guten Sache passiert.

Am 4. November 2017 war es wieder soweit. Wolfgang Pichler brachte in der Kölner Rundschau seinen eigenen Faktencheck.

Argumente von Skeptikern des Klimawandels im Faktencheck

[...]

Behauptung: Klimawandel hat es schon immer gegeben. Das liegt einfach an natürlichen Faktoren.

Faktencheck: Dass es “natürlichen” Klimawandel auch früher gab, trifft zu. Aber beim derzeitigen Klimawandel zeigt schon das Tempo, dass er kein “natürlicher” ist. [...]

Pichler liegt daneben. Auch in der Vergangenheit gab es schnelle Klimaänderungen. Siehe Ergebnisse der Uni Erlangen Nürnberg (“Neue Studie der Universität Erlangen-Nürnberg entzaubert Klimawandel-Mythos: Erderwärmung schritt in der Vergangenheit genauso schnell voran wie heute“). Pichler schreibt weiter:

Behauptung: Die Meteorologen können nicht einmal das Wetter für die nächsten Wochen vorhersagen. Also sind Klimaprognosen für kommende Jahrzehnte unseriös.

Faktencheck: Hier werden Äpfel und Birnen verglichen. [...] Die modernen Rechenmodelle von heute sind noch viel genauer; sie beziehen auch die Ozeane ein. Das Vertrauen in die Modelle ist gestiegen, weil man sie am (experimentell messbaren) Auf und Ab des Klimas in vergangenen Erdepochen nachprüfen kann. Nur ein Unsicherheitsfaktor ist geblieben: die Simulation der Wolken in einer wärmeren Welt. [...]

Wieder falsch. Es häufen sich die Hinweise auf Probleme mit den Klimamodellen. Bislang konnten sie weder die grobe Temperaturentwicklung der letzten 10.000 Jahre, noch die Wärme vor 1000 Jahren, noch den Hiatus 2000-2014 reproduzieren. In Wahrheit steht den Modellen das Wasser bis zum Kragen. Eine Sammlung von Artikeln zum Thema gibt es hier.

Falls es sich bei Wolfgang Pichler um den namensgleichen Redakteur des Bonner General-Anzeigers handelt, passt seine Ausbildung gut zum Hintergrund der meisten anderen Klimafaktenchecker:

Wolfgang Pichler, geboren 1970, hat Geschichte und Philosophie studiert. Für den General-Anzeiger schreibt er seit 1998. Er betreut die Journal-Seiten für Literatur und Kultur.

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In der Epoch Times erschien am 4. November 2017 ein Artikel zum Geo-Engineering.

 

 

 

Ökologischer Fehlschlag: Palmölplantagen in Indonesien befeuern den Klimwandel

Eine der großen Ungereimtheiten in der IPCC-Sichtweise ist die Interpretation der Erwärmung der letzten 150 Jahre. In seinem letzten IPCC-Bericht erklärt der Weltklimarat kurzerhand die gesamte beobachtete Erwärmung sei anthropogen. Diese pauschale Attribution macht natürlich wenig Sinn, wenn im selben Bericht eine riesige Spanne der CO2-Klimasensitivität von 1,5-4,5°C Erwärmung pro CO2-Verdopplung genannt wird. Im Maximum-Fall (4,5°C) sind die 100% anthropogen sicher zu rechtfertigen, aber im Minimumfall (1,5°C) muss man eine gehörige Portion an natürlichem Wärmeschub dazugeben, um auf die gemessene Erwärmung zu kommen. Insofern widerspricht sich der IPCC-Bericht also selber. Das passiert, wenn viele Köche am Werke sind und dann letztendlich den Brei verderben.

Die American Chemical Society (ACS) gab am 25. Oktober 2017 eine Pressemitteilung heraus, in der der Beginn des Anthropozäns diskutiert wird. Dabei werden schließlich die 1950er Jahre genannt. Wieder ein Hinweis darauf, dass man bei der Attribution der Erwärmung im 19. Jahrhundert und in der ersten Hälfte des 20. Jahrhundert viel vorsichtiger  sein muss als es aktuell geschieht.

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Die European Geosciences Union (EGU) bemängelte am 25. Oktober 2017 in einer Pressemitteilung die fehlende Nachhaltigkeit der Palmöl-Produktion in Südostasien, die den Klimawandel eher befeuert anstatt ihn zu dämpfen. Hier hat die grüne Bewegung eindeutig versagt, hat unter dem ökologischen Deckmäntelchen große Flächen tropischen Regenwaldes abholzen lassen, was nun nicht nur ein lokales ökologisches Problem darstellt, sondern auch das globale Klima schädigt. Hier die Meldung der EGU:

Deforestation linked to palm oil production is making Indonesia warmer

In the past decades, large areas of forest in Sumatra, Indonesia have been replaced by cash crops like oil palm and rubber plantations. New research, published in the European Geosciences Union journal Biogeosciences, shows that these changes in land use increase temperatures in the region. The added warming could affect plants and animals and make parts of the country more vulnerable to wildfires.

Palm oil is the most widely used vegetable oil in the world, appearing in the ingredients’ list of many consumer goods, from chocolate to soap. Indonesia, the world’s largest producer of palm oil, has seen large swathes of rainforest cleared away and replaced by oil palm plantations at rates that exceed those of Brazil. On the island of Sumatra, which has had the highest loss of native rainforest in all of Indonesia, the changes in land use have meant a substantial loss of animal and plant diversity. However, the impact of these changes on the region’s temperatures had not been studied until now.

An international team of researchers, led by Clifton Sabajo and Alexander Knohl from the University of Göttingen in Germany, have published a new study showing that the expansion of oil palm and other cash crops in Sumatra has made the region warmer. “Land use change from forest to cash crops such as oil palm and rubber plantations does not only impact biodiversity and stored carbon, but also has a surface warming effect, adding to climate change,” says Knohl, a professor in bioclimatology.

The team studied differences in surface temperature for various types of land cover, such as forests, clear-cut land, and cash crops, in the Jambi province of Sumatra. They used satellite data collected between 2000 and 2015 by the NASA Landsat missions and the MODIS instrument, as well as data collected on the ground.

They found that clear-cut land, which is mainly used for agriculture, was up to 10 °C warmer than forests. “Clear-cut land is the phase between forest and other land cover types, such as small-holders [small-scale family farms] or commercial plantations,” says Sabajo, a PhD student and the lead author of the Biogeosciences study. “From field observations, we know that the landscape is so dynamic that there are continuous land use changes all the time, so clear-cut land is always present.”

Mature palm oil plantations were about 0.8 °C warmer than forests, while young palm oil plantations were 6 °C warmer. “Young palm oil plantations have fewer and smaller leaves and an open canopy, thus they transpire less water. Also, the soil receives more solar radiation and dries out faster,” explains Sabajo. Mature palm oil plantations, which are older than 5 years, have a closed canopy and larger and more abundant leaves, which results in a cooler ground compared to a young plantation.

Sabajo says surface temperatures in forests are lower than in palm oil plantations and clear-cut land mainly because of “evaporative cooling”, which is similar to the process that cools us down when we sweat. There’s more evaporation and transpiration of water from plants and the soil into the atmosphere in a forest than in clear-cut land or a young oil-palm plantation, meaning the ground is cooler for that type of land cover.

Overall, the average mid-morning surface temperature in the Jambi province increased by 1.05 °C between 2000 and 2015. Some of this warming is a result of climate change, but some is a direct consequence of the changes in land use. “We compared the average land-surface temperature increase in the province with a site that was covered by forest over the entire period and that can be considered as a control, unaffected by direct land-use change. The land-surface temperature of the forest sites (at 10:30am) only increased by 0.45 °C, suggesting that at least 0.6 °C of the 1.05 °C increase is due to land-use change,” says Knohl.

“The strong warming effect we show for the Jambi province may serve as an indication of future changes in land-surface temperature for other regions of Indonesia that will undergo land transformations towards oil palm plantations,” the scientists write in the study. The Indonesian government plans to substantially expand the country’s production of oil palm, as the demand for this product increases around the world.

What this additional increase in temperature means for the region is yet unclear, but Knohl notes that “land surface temperature is an important part of the microclimate, which shapes habitat conditions for plants and animals.” In the study, they write that the observed warming may affect ecosystems, reduce how much water is available in the region over the dry season, as well as make the area more vulnerable to wildfires.

“We think that current land-use developments in Indonesia need to carefully evaluate all aspects of environmental and socio-economic consequences. Land-surface temperature and microclimate should be considered,” says Knohl.

The research is part of a large German-funded project, the Collaborative Research Centre 990: Ecological and Socioeconomic Functions of Tropical Lowland Rainforest Transformation Systems (Sumatra, Indonesia).

Publication in journal ‘Biogeosciences‘: (https://www.biogeosciences.net/14/4619/2017)

Die Hannoversche Allgemeine Zeitung (HAZ) berichtete über die Studie:

Forscher: Abholzung trägt zum Klimawandel bei
Wenn Wald abgeholzt und durch Ölpalmen-Plantagen ersetzt wird, führt dies zu einer messbaren Erwärmung und trägt so zum Klimawandel bei. Das berichtet die Universität Göttingen nach Untersuchungen in Indonesien.

Weiterlesen in der HAZ.