Vegetationsverschiebungen in der Arktis wirken dem Klimawandel entgegen

Der Standard hatte am 17. Mai 2016 gute Nachrichten aus der Klimaforschung zu berichten:

Extremes Wetter für CO2-Bilanz nicht so fatal wie angenommen
Hohe CO2-Werte dämpfen den Effekt reduzierter Kohlendioxid-Aufnahme von Pflanzen während Hitze und Trockenheit Innsbruck/Wien – Der Klimawandel hat einen gewichtigen Einfluss auf den weltweiten Kohlenstoffkreislauf: Pflanzen geraten durch Hitzewellen und Trockenzeiten zunehmend unter Stress und nehmen daher weniger CO2 auf. Das belastet die Treibhausgas-Bilanz zusätzlich – soweit zumindest die Befürchtungen. Ein Wissenschafterteam mit österreichischer Beteiligung konnten nun nachweisen, dass sich der Effekt zumindest in kleinem Rahmen weit wenig stark auswirkt als angenommen. Die in Zukunft höheren CO2-Werte in der Luft würden dem entgegen wirken, schreiben die Forscher im Fachjournal “PNAS”.

Weiterlesen im Standard.

Auch in der Artktis zeigt sich die Vegetation kooperativ und lindert die Folgen der Klimaerwärmung. Laut einer neuen Studie der schwedischen Universität Lund führt der Klimawandel zu vermehrtem Wuchs von arktischer Strauch- und Buschvegetation, die bei der späteren Zersetzung weniger CO2 erzeugt als die sonst in der Arktis vorherrschenden Moose. Hier die Pressemitteilung der Universität Lund vom 17. Mai 2016:

Increased vegetation in the Arctic region may counteract global warming
Climate change creates more shrub vegetation in barren, arctic ecosystems. A study at Lund University in Sweden shows that organisms, such as bacteria and fungi, are triggered to break down particularly nutritious dead parts of shrubbery. Meanwhile, the total amount of decomposition is reducing. This could have an inhibiting effect on global warming.

A large amount of the Earth’s carbon and nitrogen is stored in arctic ecosystems where the ground is permanently frozen, known as permafrost. Climate change causes such soil to heat up. Johannes Rousk at Lund University, together with colleagues Kathrin Rousk and Anders Michelsen from the University of Copenhagen and the Center for Permafrost (CENPERM), have conducted field studies outside Abisko in the very north of Sweden, studying what happens to the decomposition of organic material as the climate gets warmer.

“As the Arctic region becomes warmer, more shrubs start to grow, rather than moss which is difficult to break down. The shrubs have leaves and roots that are easy to break down and secrete sugar. What we have shown is that decomposition organisms, such as bacteria and fungi, are triggered to look for nutrient-rich organic materials that contain more nitrogen, while decomposition as a whole is reduced”, says Johannes Rousk.

When the nutrient-rich material is decomposed, the nutrient-poor part of the organic material is enriched, probably causing the amount of carbon to increase. Current climate models do not consider the connection between increased shrub vegetation as a result of ongoing climate change, and soil becoming less nutritious. “It will be exciting to see how this will affect the soil carbon turnover in the long term. Perhaps our results will help complement future climate models”, says Johannes Rousk. Today no one knows what less nutritious soil in the Arctic ecosystem and an overall decreased decomposition of organic material will lead to. However, Johannes Rousk dares to venture a guess: “I suspect it will have an inhibiting effect on global warming”, he says. The article is published in the scientific journal Global Change Biology. *Watch, share or embed short video interview with researcher Johannes Rousk: