Süddeutsche Zeitung warnt vor Klimawandelgefahr durch Korallenbleiche – ignoriert aber ermutigende neue Ergebnisse der University of Melbourne

Kennen Sie auch den Film “Und täglich grüßt das Murmeltier”? Absolut sehenswert. Wikipedia fast zusammen:

Und täglich grüßt das Murmeltier (Originaltitel: Groundhog Day) ist eine US-amerikanische Filmkomödie aus dem Jahr 1993. Bill Murray spielt darin einen arroganten, egozentrischen und zynischen Mann, der in einer Zeitschleife festsitzt und ein und denselben Tag immer wieder erlebt, bis er als geläuterter Mann sein Leben fortsetzen kann.

Bei der Lektüre der Klimawandel-Berichterstattung in den Medien wird man immer wieder an den Film erinnert. So machte die Süddeutsche Zeitung am 20. April 2016 Bill Murray ernsthafte Konkurrenz:

Klimawandel: Korallenbleiche bedroht das Great Barrier Reef
[...] Die Korallenbleiche, die zum Absterben der Korallen führen kann, hat am Great Barrier Reef in Australien ein beispielloses Ausmaß erreicht. 93 Prozent der Korallenbänke seien betroffen, berichteten Wissenschaftler. Vor einem Monat war noch von bis zu 50 Prozent die Rede. “In diesem Ausmaß haben wir so etwas noch nie erlebt”, sagte Meeresbiologe Terry Hughes von der James Cook-Universität im australischen Douglas der Deutschen Presse-Agentur. “Wir sehen jetzt mehr als 100 Jahre alte Korallen absterben.” [...] Durch das Wetterphänomen El Niño ist die Wassertemperatur im Pazifik gestiegen, im Nordosten war das Wasser zeitweise 33 Grad warm. Doch an El Niño sind die Korallen eigentlich gewöhnt, das Phänomen sei seit der letzten Eiszeit 2000 Mal aufgetreten, sagt Hughes. Das Problem ist ein anderes : “El Niño löst erst Korallenbleichen aus, seit der Klimawandel die Wassertemperatur in die Gefahrenzone getrieben hat”, sagt er. Das passierte am Great Barrier Reef erstmals 1998, dann wieder 2002. Das Ausmaß der Schäden sei aber dieses Mal deutlich höher.

Und täglich grüßt die Korallenbleiche. Immerhin wird der diesmal besonders starke El Nino als Ursache genannt. Ohne Klimawandel wollte man dennoch nicht auskommen. Kurzer Plausibilitäts-Check: Wie konnten die Korallen eigentlich die Blütezeit der Korallenära vor 100 Millionen Jahre in der Kreidezeit so gut überstehen? Sie haben die hohen Meerestemperaturen damals nicht nur überstanden, sondern offenbar richtig genossen, da sie sich zu jener Zeit massenhaft ausgebreitet haben und heute ganze Bergketten bilden.

Das Geheimnis: Die im Zuge der Korallenbleiche abgestoßenen Algen werden bei höheren Temperaturen einfach durch andere Algentypen ausgetauscht, die an höhere Temperaturen gewöhnt sind. Da sind die Korallen ziemlich praktisch und skrupellos veranlagt. Siehe unseren Blogbeitrag “Unerwartete Wendung: Korallen sind viel Wärmestress-resistenter als vormals befürchtet“.

Am selben Tag, als die Süddeutsche Zeitung den Klimateufel für das Große Barriereriff an die Wand malte, kam ironischerweise die University of Melbourne mit einer Pressemitteilung heraus, die nochmals explizit auf den Algenaustausch hinwies. Der promiske Algen-Partnertausch würde den Korallen die Anpassung an den Klimawandel erleichtern und Schäden durch Korallenbleichen reduzieren. Hier die Pressemitteilung der University of Melbourne vom 20. April 2016, die die Süddeutsche Zeitung auch zwei Wochen später (Stand 1.5.2016) immer noch nicht ihren Lesern vorgestellt hat. Warum wohl?

Promiscuity may help some corals survive bleaching events
Researchers have shown for the first time that some corals surviving bleaching events can acquire and host new types of algae from their environment, which may make the coral more heat-tolerant and enhance their recovery. The research, published in The ISME Journal, was led by Southern Cross University postgraduate student Ms Nadine Boulotte and included scientists from SCU’s Marine Ecology Research Centre, the University of Melbourne, the Australian Institute of Marine Science (AIMS) and the University of Hawai’i.

“This new study will cause a paradigm shift in our understanding of corals that build reefs,” Ms Boulotte said. “Most corals were previously believed to only acquire microalgae in their juvenile stage, and to house the same algae types for their lifetime. “Our study shows for the first time that some adult corals can be promiscuous, and swap their algal partners later in life. “This algae partner-swapping could help corals to better adapt to climate change and survive bleaching events if they can acquire more heat-tolerant microalgae.” Coral bleaching occurs when the microalgae living within coral polyps die off, leaving the coral tissues white. These microalgae are essential for coral survival and live in a symbiotic (mutually beneficial) relationship, providing corals with much of the energy they need for reef building.

The team used very sensitive new DNA sequencing techniques to analyse thousands of algal symbionts from corals in the beautiful subtropical reef at Lord Howe Island during and after the coral bleaching events of 2010 and 2011. “We monitored the diversity and dominance patterns of the symbiotic microalgae present in polyp tissues of two coral species and found an extraordinary range of different types of microalgae present in the corals,” said Ms Boulotte. “Even more exciting was that some of the corals surviving the bleaching events appeared to have acquired new algal types from the surrounding environment. “One of these new types of microalgae became very abundant, occupying about one-third of the microalgal community present in the coral population sampled.”

Professor Madeleine van Oppen from the University of Melbourne and Australian Institute of Marine Science (AIMS) was a co-author on the study. “This is the first evidence that symbiont switching can occur in adult corals, as previously it was believed that uptake of new types of symbiotic microalgae was restricted to coral larvae or juvenile coral polyps,” Professor van Oppen said. “The relative bleaching tolerance of corals is partly determined by the microalgal symbiont community composition, and some algal types are known to provide higher heat tolerance to the coral than others. “These results highlight a mechanism of corals to cope with increased sea temperatures that had previously been hypothesised to exist, but never been shown to actually occur.”

Professor Peter Harrison, director of SCU’s Marine Ecology Research Centre and also a co-author, said the findings were significant. “Given the severe coral bleaching event on the northern Great Barrier Reef and some other regions around the world that is killing many corals, and the increasing threat of catastrophic bleaching events into the future as sea temperatures continue to warm, the research is timely.

“We need to expand this research from the subtropical region into tropical reef areas, where most coral reefs occur and where mass bleaching events are severely impacting coral communities, to see if other types of corals can select new algal symbionts. “Fortunately, the corals at Lord Howe Island have not bleached so far this year so we are hoping that they will escape this stress as the offshore subtropical waters start to cool. But as the 2010 and 2011 bleaching events showed even the southernmost coral reef in the world is not immune from major bleaching impacts.”